財庫局:虛擬資產服務供應商發牌 須平衡監管及發展

文章日期:2021年5月23日 15:58

財經事務及庫務局長許正宇今日發表網誌,提及近日加密貨幣價格大幅波動,指財庫局剛於本周公布就監管虛擬資產服務提供者(Virtual Asset Service Providers,下稱VASPs)的發牌制度進行的諮詢總結,目前正準備相關修訂條例草案,擬於下個立法年度提交立法會審議。他強調制度是希望平衡監管及發展需要,既保護投資者利益及防範洗錢和恐怖分子籌集資金(AML/CTF)等風險,同時為金融創新和虛擬資產市場發展預留空間及靈活性。

許正宇指,很多虛擬資產以區塊鏈(Blockchain)為核心技術,有去中心化及匿名交易的特性,成為洗錢和恐怖分子籌集資金工具的風險也因此較高。因此今次的發牌制度是參照財務行動特別組織(Financial Action Task Force)就監管虛擬資產訂立的最新國際標準,要求在香港運作的VASPs須向證監會申請牌照,並遵守目前適用於金融機構及指定非金融行業在《打擊洗錢及恐怖分子資金籌集條例》下有關AML/CTF的各項要求,包括客戶盡職審查及紀錄保存等。

同時,因應虛擬資產的獨特性和風險,制度亦訂下有關財政資源、知識及經驗、業務健全性、風險管理、客戶資產分離管理等監管要求,確保獲發牌的VASPs具備穩健經營的先決條件,以保障投資者利益。這充分顯示出香港作為國際金融中心捍衛金融制度穩健的決心,並為持續加強打擊洗錢和反恐融資制度所作出的努力。

此外,他指出,考慮到虛擬資產背後技術的複雜性、所涉及的風險及價格波動性有別於傳統金融產品,監管機構認為至少在發牌制度推出初期,VASPs應該只獲准服務專業投資者。他又指,加密貨幣價格最近大幅波動,其中因素之一受社交媒體及網上貼文等投機行為影響。從保護投資者的角度出發,在現階段限制獲發牌的VASPs只可服務專業投資者,將可為市場有序運作及健康發展創造條件。

許正宇提到,諮詢過程中有意見認為,除了容許香港本地成立公司申請VASP牌照外,亦應拓寬涵蓋範疇吸引海外公司來港,因此將修改建議,容許已根據《公司條例》註冊的海外成立公司申請VASP牌照。