【專欄】英國的漫長冬季

文章日期:2020年10月28日 19:31

英國的BNO 5+1計劃在明年1月底開波,這幾個月來已陸續有人先以LOTR到英國暫住。距今仍有三個月時間,到底甚麼時候到英國最好?現在英國疫情與經濟均雙重插水,若非有豐厚身家或有十足信心獲聘用的話,恐怕到5+1生效前都不宜到英國。

英國疫情近周急轉直下,4月日增近5000宗,經過一輪燒錢式lockdown後,6月底至8月中一度壓至不足1000宗。直至政府推出一輪Eat Out計劃,津貼國民外出用餐救飲食,現在急升至日增約2萬宗,是半年前高峰期的四倍。英國第二季GDP急縮兩成第三季顯然更壞。加上病毒在冬天存活期較長,無論疫情抑或經濟,英國正面臨「漫長冬季」,救治無期。

現時疫情對就業市場的打擊仍未全面浮現,但英國各大城市的職位空缺已經大縮,倫敦、雷丁、約克、愛丁堡等急減一半。6至8月全國失業率達4.5%,屬三年內最高,但現時政府仍先後靠Furlough與Job Support Scheme以燒錢式津貼員工薪金,能燒多久仍難定論。

一年前若在英國求職網站求職,以辦公室工作為例,可能20到70人爭一個職位,但現時動輒過百人爭一職,其中包括很多行業的人受疫情衝擊極大,只能臨時轉行求生。例如有朋友本在旅遊業從事數年,臨時只能在超市打工,從低做起。

另外傳統上英國在11與12月更是最難找工作的月份,因HR慣常忍手到翌年,預算增加後再請人,而今年聖誕有可能以lockdown度過,其中部分地區已放風,例如威爾斯區。倘若聖誕lockdown,零售、飲食一切半停頓,即使這段時期過來亦只能燒錢過日辰,更很有可能要全日困在家中,意義不大。

今個冬季不宜移居英國仍是保守估計,因經濟餘波目前難以估計,英倫銀行行長日前亦放風,全國正面臨前所未有的經濟不穩。BBC亦有引述英國經濟師分析估計,英倫銀行很有可能再用QE大開水喉救經濟,將全國債務推得更高。來年英國經濟將受顯著打擊,英國政府固然希望有資產、有專才的香港人過來振興經濟,但若然屬於浮游階層打算過來碰碰機會的話,恐怕生活不比香港好多少。

賈文清

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