星火逾6000萬資金無法提取 律師︰警方或辯稱調查需時而長期凍結

文章日期:2019年12月25日 22:22

消息指警方要求匯豐不可讓「星火同盟」兌付本票、提取早前因戶口取消而剩餘的逾6000萬元。有律師指出,警方確實有權指令銀行不讓星火提款,更估計警方會以調查需時為理由,長期凍結該筆資金。

匯豐上月因為星火未能通過客戶盡職審查,而要關閉其在匯豐的帳戶。據了解即使匯豐已開出本票,但由於警方其後發出「執行通知」,以致即使未有法庭正式的凍結令,該筆資金已無法被提取,形同被凍結。

律師林炳昌指出,根據《有組織及嚴重罪行條例》第25章,警方確實有權在法庭頒令之前,先行指令匯豐,不讓星火提取款項。他指出,星火有權向法庭申請「解凍」,但法庭未必批准,因為估計警方會辯稱調查需時而一直拖延,以致該筆資金可能會長期被凍結。

他認為警方雖然有權這樣做,但「執法也要憑良知」,警方要有後續行動,包括正式落案起訴,以顯示其凍結資產的決定是合理的。「在瑞士,若警方凍結市民資產,但最後無法起訴或者告不入,警方是要作出賠償,畢竟一大筆資金被長時間封鎖,對市民而言是損失。但香港未有法例去保障被凍結資產人士的權益。」

立法會議員梁繼昌指出,雖然作為國際金融中心亦有需要釐行反洗錢,但警方目前所持理據薄弱,他恐事件在予外間觀感上,會影響香港的國際金融中心地位,因此他希望政府、警方及銀行方面盡快交代事情,不要拖延。

本報向警方查詢是否正申請法庭命令凍結相關戶口資產,警方發言人僅指,毒品調查科財富調查組正跟進有關案件,現階段不作進一步評論。

記者︰廖毅然

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