【港朝換代】李嘉誠的英國力場惹爭議

文章日期:2019年5月22日 19:52

香港首富李嘉誠在英國擁有大量戰略資產,足跡遍佈英國經濟的骨幹,包括港口、零售、電訊、鐵路、能源、水務、房地產等等,但近日就被立場極左的英國工黨盯上,似乎正蘊釀一場民粹和仇富的戲碼。

長和(0001)目前是英國最大的單一海外投資者,投資總額超過300億英鎊,控制英國民生命脈,持有的基建囊括水電煤等,這些投資與民生息息相關,自然會成為政客攻擊的對象。近日英國媒體《每日郵報》就成為工黨打手,批評長和旗下基建公司,亂派股息,派息金額相比純利還要多,又指只要英國人繼續用水、用電、坐火車,就逃不出李氏帝國。

政棍永遠只追逐掌聲,老練的工黨黨魁科爾賓(Jeremy Corbyn)乘機就提倡把英國水務基建收歸國有,把矛頭指向李嘉誠,引述統計指李氏所持有的英國水務、能源、鐵路等5個基建,在過去兩年中取得了26億英鎊的稅前收入,而李嘉誠家族在過去兩年,袋走10億英鎊的股息,令英國百物騰貴。

但有趣的是,科爾賓的報告建議似乎不切實際,相比香港的「回購港鐵」、「回購領展」等建議更離譜,要求私營企業割價蝕賣,認為回購水務基建的金額上限應定為200億英鎊,遠低於市價。但又隻字不提英國人均水費,相比歐洲其他國家如法國和德國便宜,非常偏頗。

這種嘩眾取寵的建議,令工黨被持有水務企業起訴,有傳但未能證實的企業包括麥格理(Macquarie)及長和,前者持有倫敦水務公司Thames Water,長和則擁有Northumbrian Water。

近年來,走民粹路線的政黨與運動,正在世界各國蔓延,歐洲各國尤其顯著,民粹政黨由操縱反移民、反歐盟情緒,玩到仇富,說穿了就是希望把仇恨化為選票,令自己贏得席位,但後遺症往往就是撕裂社會,令世界變得更扭曲。本欄並非鼓吹基建企業苛徵民生消費,但同時各國政府也應該反思,到底要如何做好利潤管制,以及把基建當作商品出售之利幣,因為把公營事業私營化,最終受最大傷害的往往就是平民百姓。

大灣區國舅

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