【港朝換代】航運業不景 李嘉誠最醒

文章日期:2019年1月9日 19:07

天下大勢,分久必合,合久必分,海運業風雨飄搖,新聞相當多,標題也非常搶眼,不單有老玩家九倉、和記、中遠,還有泰國流亡總理他信、英祿兄妹,航運業仿似在洗牌,而現時回看,早着先機的又是李嘉誠。

貨櫃碼頭本來是一頭賺取現金的金牛,但隨着香港的港口業已呈現飽和,未來增長實屬有限。李嘉誠一向擅長捕捉經濟周期,每次他拋售資產、企業重組,都是一個重要訊號。

早在八年前的2011年,他分拆和記港口於新加坡上市,和黃套現現金約520億元;2014年11月,出售和記港陸(0715)(現稱中泛控股)的「殻」和「肉」,連同上海收租物業套現約38.2億元。之後李嘉誠亦將和記港口信託持有的亞洲貨櫃碼頭六成股權,售予中遠太平洋(1199)及中海碼頭發展,套現約22.16億元。

而曾經隸屬和記港口的「汕頭國際集裝箱碼頭」,在未有披露的情況下,原來已轉售予不知名新加坡投資者,疑似「摸貨」或「中介」,最近轉售予泰國流亡總理英祿,而她與哥哥他信,也離奇地現身內地,獲中共祝福。沒有直接與流亡人士交易,有些人覺得是巧合,但更大可能的卻是佈局。

除了深諳善價待沽,李嘉誠處理商業關係的智慧,也無出其右。香港的航運業,從前各大財團爭餐死,但現時已變雞肋。已賣走不少碼頭權益的長和,現時香港港口業務雖佔比很少,只控制葵青貨櫃碼頭四號、六號、七號等多個泊位,但就很識做突然與九倉、中遠組成聯盟,共同營運葵青貨櫃碼頭。

此舉相信能幫助業界求存,及爭取更好的議價條件,如落實減低跨碼頭堆貨轉貨成本及時間、推動自動化提高營運效率,甚至作適當減操作成本。更深入點分析,聯盟最大受益者或許是九倉,因為其香港業務盈利佔約八、九成,今次聯盟能提高效率、降低成本,吳氏實在要多謝誠哥,以及阿爺。

事實上,近年香港面臨嚴峻的區域性競爭,截至去年首六個月,香港港口吞吐量排名已跌至全球第7位,吞吐量僅988.5萬個標準箱,半年計首次跌破1,000萬個,是亞洲區內唯一錄得跌幅的港口。

除了因為本港貨櫃碼頭收費高昂,更重要的是,鄰近地區港口發展得到內地地方政府支持,以致新興港口如鹽田港、蛇口及赤灣等冒起,而龍頭地位,已轉為自2013年實施自貿區的上海,因為中央放寬沿海運輸權,貨物毋須經過香港轉口到內地,也令香港的航運地位大幅削弱。香港航運業的式微,已經是不能迴避的現實。

(岔開話題:中共為甚麼要保住英祿?泰國政府自本世紀初以來一直是親中、反美,推出親中的泛亞鐡路、克拉地海峽運河計劃。直到美國總統特朗普上台,情況開始改變,他通過出售軍火等方式,籠絡政變成功、現掌控泰國政府的總理巴育。保住他信及英祿,相信是因為要制衡逐漸親美的泰國政府。)

大灣區國舅

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