【經濟學神】App多對消費者未必好

文章日期:2018年2月13日 20:24

「多個選擇對消費者是好事。」這句客套話常見報章,卻不一定時刻應驗。農曆新年在即,又是大陸洶湧搶車票的季節,本來已經一票難求,今年更特別衍生另一議題,就是百花競豔的app可助用戶網上購票,不必親臨車站或12306(中國鐵路客戶服務中心)網站,但眾多購票app卻欠缺監管,除了收了錢而不保證能購票外,還有各類隱敝的捆綁拭銷售,旨在趁國民回鄉過年心切吃定他們,也從側面看到中國科技正普及民間時所遇的難題。

閒時將大陸app的萬能吹捧得多,今年農曆新年大陸傳媒特別將焦點放在網上購票,大家幾乎一面倒不看好現況。購票app刻意為搶票加入「加速包」,說是價格愈高則愈易搶到票,暗示加錢後不一定「包生仔」。另有媒體指有app設定搶票會連帶買保險、租車券等,則在此購心急者一筆,app佣金可高達三成,又或者用戶遞交個人資料後,票搶不到,後來卻收了一大堆垃圾短訊,都是購票app亂草叢生的異象。

就此亂象,有大陸評論「價高者得」是否公平原則,但這點在全球大致都行市場經濟時,大家都異議不多;反而懂得用app搶票的一代,比不懂用app的上一代更能搶票,亦即數碼鴻溝(digital divide)理論所憂慮的,由科技知識懸殊造成機會不均,卻未必夠公平,尤其只在於數十年才實行現代化的中國;例如成長年代沒機會接觸科技的一代基層工人,比其他人更難回鄉團圓,app便變成製造不公的元兇。

然而app爆發式增長是潮流所及,政府不能遏之,倒是如何監管才屬政府責任。車票供應只得這麼少,趁火打劫的app卻有那麼多,如何讓消費者清晰知道購票時有捆綁式銷售、如何確保在app購票後確實有在鐵路系統落單,還有分配好適當比例讓若干乘客親臨車站亦不會「食白果」,都是政府須在手機app爆發式增長期間及時整頓好,否則app只是擾民多於親民,其金融科技發展不能算是健全。不過,中國政府對國民怨氣向來特別敏感,稍有不慎,則容易演變成政治議題,更何況在這「偉大復興」的傳統節日呢。今年農曆年過後,政府會否檢討購票app的亂象,也顯示其魄力斤兩多少。

賈文清

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