港商推自動校正時鐘 打入學校醫院 靠RDS及Wi-Fi 解決接收信號問題

文章日期:2019年3月8日

【明報專訊】由德國和日本公司推出的RCC電波鐘,能夠接收無線電波發送的時間信號,來自動校正其石英機芯的誤差,曾經予人無限憧憬。但可惜,實際上卻因為接收問題,而有些雷聲大、雨點小。有港商就參考RCC電波鐘的概念,自行研發出RDS電波鐘及WiFi鐘,以克服接收問題作招徠。小試牛刀之下,已打入了本地中小學及醫院市場,更計劃在稍後出口以及開拓家用市場。

由德國和日本公司推出的RCC(Radio Controlled Clock)電波鐘,能夠接收無線電波發送的時間信號,自動校正石英機芯誤差,但不是所有地區都有理想的接收效果。有港商根據這個概念,自行研發出RDS(Radio Data System)電波鐘及Wi-Fi鐘,克服接收問題,並已打入了本地中小學及醫院市場,計劃稍後出口及開拓家用市場。

確時股份有限公司創辦人葉健利表示,RCC電波鐘能夠每日一次或多次接收地面發射站以無線電長波發送的標準時間信號,自動校正石英機芯誤差,令誤差不會積累。但全球只有5個國家共6個地面發射站能夠發射那種信號,限制可使用地域,以香港為例,最接近的發射塔在日本九州及中國河南省商丘,兩者距離本港至少1200公里,信號非常弱。因此,RCC電波鐘只能夠在本港較空曠或靠窗的地方才接收到信號。以往香港有個別學校和醫院曾經試用過,但因為效果欠佳,最終棄用。

售價逾400元至1880元

該公司研發的RDS電波鐘及Wi-Fi鐘,概念接近RCC電波鐘。RDS電波鐘每日兩次自動接收本地電台FM頻道電波信號的時間信息,來校正時間。至於Wi-Fi鐘,每日一次透過Wi-Fi無線上網,連接到互聯網時間服務器,自動接收及校正時間。其實,3者都是根據原子鐘來校正時間,只是在接收能力上有差別。

確時的首批RDS電波鐘及Wi-Fi鐘,分別於2015年及2018年推出。截至今年2月中,公司的RDS電波鐘和Wi-Fi鐘共賣出約1萬個,每個售價由400多元(直徑11吋)、500多元(直徑14吋)至1880元(直徑24吋)。

其中逾九成都是賣給機構客戶,主要是獲得本地接近200間中小學,以及10多間公立醫院、1間私家醫院採用。以中小學來說,較多購買RDS電波鐘,每間會購入30至70個。醫院較多購買Wi-Fi鐘,每間會購入逾100至500個。

葉健利表示,RDS電波鐘在香港很多地方都能夠收到本地電台的FM頻道電波信號中的時間信息,不過,若在面積特別大的建築物內,例如醫院低層以及較中心的地方,RDS電波鐘仍然有機會接收不到,所以公司再研發出Wi-Fi鐘。

若將兩者比較,RDS電波鐘的優點是完全毋須設定、較省電;但RDS電波鐘需要因應每個國家或地區的FM電台微調設計,暫時只能夠在香港使用。Wi-Fi鐘則可以在任何國家或地區使用,只要現場能夠透過Wi-Fi上網即可,但缺點是需要少許設定、需要使用鋰電池及較耗電。

需了解當地電台頻率 RDS鐘暫未出口

除機構客戶,之前在展覽會中,亦有參觀者購買RDS電波鐘或Wi-Fi鐘在家中使用,他們都是講求準時、手上配戴了名牌RCC電波表的消費者。由於沒有剛性需求,家用市場的發展較緩慢。不過,該公司正在設計家用版的RDS電波鐘和Wi-Fi鐘原型,計劃今年上半年推出產品,初期先在網上銷售。到今年底,會推出Wi-Fi牀頭鬧鐘。

至於出口方面,Wi-Fi鐘正在籌備,暫時有一家馬來西亞公司希望成為代理商,今年內就會出口到當地。但RDS電波鐘暫時無法出口,因為該公司需要先了解當地的電台的頻率,找出電台發射的時間信號及長期維持準確。公司亦計劃在明年開始妍發RDS電波表,後年推出,估計售價在數百至一千元。「我們的口號是『可信賴的鐘』(A clock you can trust)。」葉健利說。

攝影 鄧宗弘

明報記者 薛偉傑

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