獲白宮力捧產原料藥 柯達鹹魚翻生 - 20200802 - 報章內容 財經 - 明報財經網

獲白宮力捧產原料藥 柯達鹹魚翻生

文章日期:2020年8月2日

【明報專訊】曾幾何時,美國柯達公司(Kodak)生產的相機菲林全球熱賣。在進入數碼攝影年代後,智能手機也可隨時隨地拍照,柯達一度陷入破產重組,並淪為一家小型的數碼影像公司。就在疫情期間百業蕭條之際,柯達卻鹹魚翻生,獲美國政府向其貸款7.65億美元(約60億港元)。可是相關款項不是用於協助柯達重振攝影業務,而是協助其開始生產藥物原料,助美國政府應對疫情的威脅。

自貸款消息在上周二公布以來,柯達的股價截至上周四收市飈升10倍,市值由1.15億美元增至13億美元。柯達行政總裁康蒂尼扎(Jim Continenza)預期,藥物原料生產最終將佔柯達業務的30%至40%。

富士早早轉型 柯達處處碰壁

柯達由菲林及成像(imaging)業務,轉戰藥業,跟隨了競爭對手日本富士菲林(Fujifilm)的發展軌迹。這兩家菲林公司在20世紀的大部分時間,幾乎壟斷了菲林市場。但直至近年,富士菲林似乎比柯達更擅於靈活轉型。柯達於1975年發明了第一部數碼相機,但該公司未意識到該技術的潛力。富士菲林反而更快轉向數碼化發展,在1988年推出全球第一部便攜式數碼相機,並迅速發展菲林以外的業務,推動產業多元化。

事實上,富士菲林早在1986年就收購了一家醫學診斷成像公司,此後又收購了幾家製藥及生物技術公司,進入了醫療設備及製藥領域。2008年,它將富山化學工業收歸旗下,而後者開發的流感藥物法匹拉韋(Favipiravir,商品名Avigan)曾被視為治療新冠病毒的潛在方案,惟臨牀試驗尚未確定其療效。

不過富士菲林於2011年收購的美國生物技術公司Diosynth,已獲美國政府批出價值2.65億美元的合約,明年初開始在得州廠房大量生產新冠病毒疫苗。去年醫療及藥物材料業務,佔富士菲林總收入43%。富士菲林的目標,是未來幾年將其醫療業務的銷售額提升1倍。

反觀長期主導美國相機和菲片市場的柯達,卻因未能適應行業的變化,在2012年申請破產保護。它當時出售了多項業務,並向蘋果、Google、facebook、微軟、三星等出售了大量專利,以償還債務。至2013年中,柯達獲法院批准結束破產保護,成為了一家規模大為縮小的數碼影像公司,專注於企業印刷及成像技術。

柯達及富士菲林由攝影領域巨頭轉向藥業發展並非偶然。它們從菲林及其他攝影產品生產所累積的經驗,有助於製藥業務的發展。柯達表示,其在化學及先進材料領域擁有悠久的歷史,並表示其現有的設備,可助柯達的製藥業務迅速啟動。

白宮顧問:製藥自給自足一大步

白宮貿易顧問納瓦羅(Peter Navarro)將政府與柯達的合作,形容為「美國製藥邁向自給自足的一大步」。近年美國從中國的進口的藥物原料有所增加。在中美關係緊張之際,美國總統特朗普聲言各產業鏈要與中國脫鈎,並為美國商界推出一些優惠措施,助美國企業將生產線遷回美國本土或美洲地區。

(財富網站/英國廣播公司)

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