李曉佳:早不屬於香港人的海港城 - 20190815 - 報章內容 財經 - 明報財經網

李曉佳:早不屬於香港人的海港城

文章日期:2019年8月15日

【明報專訊】「一個海港,只有一個海港城」,九倉置業(1997)旗下海港城在2002年的一個廣告文案,深入民心。海港城在過去20年無盡輝煌,原以為一直可馬照跑、舞照跳,但當示威活動成為日常、「和理非Happy Hour」風波出現,終令夢中人驚醒,方知這片海港的海港城早屬他人。

靠自由行 銷售寒冬跑贏同業

香港零售時有高低,最近一次低潮在2014至2016年,整體零售銷售額愈跌愈多,海港城亦難倖免,不過不但零售銷售額只跌了兩年,跑贏大市,租金更持續上揚,由2014年每方呎約400元,至今年上半年已突破500元大關,每方呎租金達508元,2014年至今年上半年期間,僅2017年的租金微跌1.4%。即使在「零售寒冬」期間,租金仍企硬有升幅。跑贏大市的背後原因毋須多言,只要在內地客來港的全盛時期,到廣東道走一回便心知肚明。

內地批評袒護示威者 九倉即轉軚

不過,近日有網民發起「和理非Happy Hour」,呼籲民眾到海港城「行街」,香港商場眾多,海港城雀屏中選,只因「地址具象徵性」兼內地客多,希望藉此機會與遊客多「溝通」。海港城及時代廣場在活動前一日齊齊貼出告示,要求除非發生罪案,警察請勿進入,發起人認為商場已經表態,決定取消活動。

九置代號1997 彷彿寓意時代轉捩點

原以為事件可以告一段落,豈料告示挑起內地官媒的情緒,海港城成為批評對象,說海港城有「向極端示威者叩頭的嫌疑」,又提及商場外旗竿上的中國國旗,被人拔下來扔進海中,海港城沒有表現出「與惡勢力鬥爭的努力」,如果不改變,內地遊客的看法會有「不可挽回的顛覆」。同系九倉(0004)翌日即發簡體字新聞稿,承認「護旗不力,非不為也,我方有責」,未來會好好配合警方追究國旗兩度受冒犯的事件,又召集廣大民眾智慧,一起護旗。

當然,簡體字的新聞稿對象不是你也不是我,不過九倉反應之快,或是反映內地客有多重要,想要維持海港城的不敗神話,就不能得失內地遊客。九置前年分拆上市,以1997為股份編號,數字敏感,當時解釋純粹「易記」,但未嘗不是意味着一個時代的終結,香港迎來內地旅客消費撐起大市的「好日子」。筆者想起,樂隊Beyond解散前最後一張大碟中,歌曲《十八》的歌詞寫道「從不知天高與地厚 漸學會很多困憂」;從不知何時開始,海港城已漸不再屬於港人。

[李曉佳 財經澡堂]