意大利歐盟結怨 向中國招手 簽一帶一路備忘錄 吸中資投資

文章日期:2019年3月31日

【明報專訊】國家主席習近平本月向意大利進行國事訪問,期間兩國簽署了「一帶一路」倡議諒解備忘錄,使意大利成為七國集團(G7)中,首個加入該倡議的國家,令外界揣測會不會有更多七國集團成員加入。《金融時報》指出,此舉觸動了美國等意大利傳統盟友的神經。當前意大利的民粹主義政府與歐盟屢起衝突,歐盟最近將中國列為「系統性競爭對手」,令外界關注歐盟對中國的取態是否陷於分裂。

資料來源:《金融時報》、BBC

雖然意大利與中國簽署的協議不具約束力,但還是引發極大爭議。美國和歐盟官員都憂慮中國的資本成為滲透意大利經濟的「特洛伊木馬」。為何意大利會無視美國與歐盟的質疑,加入中國的「一帶一路」倡議?意大利經濟發展副部長Michele Geraci上周出席博鰲亞洲論壇時指出,所有歐洲國家都想加入「一帶一路」,這是一種競爭,倘意大利成為了絲綢之路的終點,那勢必會影響到德國漢堡、荷蘭鹿特丹、法國馬賽等的競爭力。

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他透露,將有另外兩個歐洲國家隨意大利的步伐,加入「一帶一路」倡議。語音未畢,盧森堡就於上周三與中國簽署諒解備忘錄,成為繼意大利之後,另一加入「一帶一路」倡議的歐盟國家。

報復歐盟無兌現投資承諾

以往的意大利政府也曾試圖加強與中國的關係,但未敢支持「一帶一路」,背離其他七國集團成員國。不過意大利反建制的五星運動黨(Five Star Movement)及反移民的極右聯盟黨(League)組成的民粹主義聯合政府,自去年上任以來採取了不同的外交策略。兩黨一再表現出無視外交慣例的作風,敢於開罪主要盟友。《金融時報》指出,意大利與歐盟委員會早前就預算案發生衝突,鞏固了意國政府尋求新投資來源的決心。

意大利政府與歐盟因公共支出和移民問題屢起爭拗。有分析認為,意大利向中國靠攏,是對歐盟多年來實行的緊縮政策,以及沒有兌現大量投資的承諾採取報復。面對經濟復蘇停滯不前,且仍未恢復到2010年歐債危機前水平的意大利來說,中國資金極具吸引力。目前意大利的基礎設施投資,仍比危機前的峰值低40%。

雖是歐元區第三大經濟體,意大利與中國的經貿關係卻不如其他歐盟國家,令其決心引入更多中國投資。過去10年,中國資本在意大利投資的新項目金額,在中國於全球國家的投資額當中排76位。根據追蹤跨境新項目投資的fDi Markets數據,中國對德國的投資額,幾乎是其在意大利投資的8倍。

吸納華資少於其他歐洲大國

美國企業研究所(American Enterprise Institute)提供的中國環球投資數據也顯示,雖然意大利在歐洲國家當中,擁有最多的華人人口,但即使包括併購和其他形式的投資,中國對意大利的投資,也少於對其他歐洲主要國家。

中國與意大利的貿易關係也不算密切。去年,意大利出口到中國的貨品總額為130億歐元(以去年底匯率計算約為1166億港元),被德國的940億歐元(以去年底匯率計算為8432億港元)規模遠遠拋離。意大利的出口貨品當中,剔除輸往歐盟地區的貨品,6.5%輸往中國,德國卻有17%貨品輸入中國(見圖)。

歐盟剛列中國為「競爭對手」

與中國達成協議,對意大利民粹主義政府的「經濟民族主義」理念起重要作用。中國是意大利時尚、奢侈品等的重要市場,兩國加強合作,將有助推廣意大利的著名品牌。習近平在出訪意大利前,也誇讚意大利貨品是高質素產品的代名詞。

中方表示,希望與意大利能在港口、航運、電信和醫藥等領域互利合作。最終投資細節尚待確定,但極有可能令更多中國資本投資於歐盟認為具戰略意義的港口及金融項目。雙方合作正值中歐關係的敏感時刻。歐盟委員會本月才發表報告,稱中國為「系統性競爭對手」,威脅中方若不停止所謂的不公平投資做法,歐盟將在多個領域對中國採取報復。報告內容關注歐洲應如何應對中國的工業和貿易政策,以及中國對敏感和戰略性歐洲資產的投資。

明報記者 黃展翹

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