中美經貿磋商好事多磨

文章日期:2019年3月24日

【明報專訊】中國商務部近日證實,下周四起中美將先後在北京和華盛頓密集舉行兩輪高級別經貿磋商。儘管有傳言稱兩國正接近達成協議,但從雙方近期釋放的信息來看,好事恐怕依舊「多磨」。

3月12日,美國貿易代表萊特希澤接受美國議員質詢時曾表示,如果雙方達成協議,該協議文本會有110頁至120頁長。此後,在美國國會眾議院籌款委員會關於總統2020財年預算報告聽證會上,財長梅努欽稱,美中「正在就150頁的文件協商」。

文件加至150頁 商討巨細靡遺

從120頁增加到150頁,足見中美協議內容之多,範圍之廣,條款之細。圍繞這樣一份厚厚的文件展開利益博弈,每個措辭甚至標點符號的使用背後可能都是一番唇槍舌劍。指望在短期內順利達成協議,恐怕並不現實。

更何况,目前中美至少仍有兩個問題談不攏:一是關於加徵關稅,中方希望能盡早取消現已對中國輸美商品加徵的關稅,美國卻要在相當長時間內繼續使用關稅大棒,以確保中方落實與美方達成的貿易協議;二是在知識產權問題上,有消息人士透露,作為對美國拒絕取消加徵關稅的反擊,中方收回了此前針對知識產權保護對美國做出的部分承諾。

《金融時報》﹕中方態度趨強硬

此二者均觸及中美在這場經貿摩擦中的核心訴求和重大關切,堪稱「硬骨頭」,要達成共識絕非易事。

實際上,儘管中美自兩國領導人G20布宜諾斯艾利斯峰會會晤以來一直在密鑼緊鼓談判,但雙方對談判前景都很謹慎。

萊特希澤此前曾表示,「沒有任何事情比預測貿易協議更難」,這涉及到主權國家,都有各自的利益。美國總統特朗普近日更是直言,與中國的貿易協議必須是「好的協議」,否則美國不會簽。他還說,「如果我們簽不成(協議),也沒有關係」。

確保經濟不下行 才可增加勝算

中方的表態也耐人尋味。與貿易戰初起時不同,眼下官方談及中美經貿磋商情况時不僅惜字如金,表達更是滴水不漏。另據《金融時報》報道,有美國官員稱中方近日在中美經貿磋商中態度趨向強硬,「在一些問題上做出最後妥協的意願不清晰」。

綜觀近日中美透露的口風,箇中固然有談判技巧的成分,但也一定程度上表明達成協議仍面臨不少障礙。

在此情况下,對中美經貿磋商前景恐怕應做好兩手準備。對中國而言,眼下當務之急在於保持定力,進一步深化改革開放,抵禦國內經濟下行壓力。唯此,才能在這場歷史性的貿易角力中增加勝算。

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