波音華府關係密切 代理國防部長 波音前高層

文章日期:2019年3月17日

【明報專訊】今次埃航意外焦點之一,為美國最遲才宣布停飛,背後原因,可能與波音與華府關係密切有關。有外電報道指,波音行政總裁Dennis Muilenburg在事故後曾直接致電總統特朗普,保證737 MAX 8客機的安全。

特朗普多次到波音廠舉行活動

其實特朗普本人與波音以至航空業有一定連繫,上任前曾創立一間名為Trump Shuttle的航空公司,只是隨後倒閉,上任後又曾多次在波音廠房舉行活動如曾宣揚稅改。他本人亦曾向其他國家施壓,要求購買波音客機。Muilenburg近期透露,中美貿易談判條件中,可能是要中方採購波音飛機。

波音與政府高層間「互換」位置也非少見,代理國防部長帕特里克·沙納漢(Patrick Shanahan),便是波音前高層,而且是一共任職了31年的老臣子。前美國駐聯合國大使黑莉(Nikki Haley)近期又被提名加入波音董事會。

除了高層,波音也「積極」參與國會事務。去年波音一共花費了超過1500萬美元在政治游說上,成為白宮中主要的游說力量,公司的政治捐獻也十分「均衡」,在2018年中期選舉中,分別向民主共和兩黨議員的競選帳戶捐獻數百萬美元。而波音的政治捐獻名單長達14頁,名單中更出現了現眾議院院長——佩洛西(Nancy Pelosi)的名字。

民主共和兩邊左右逢源

波音與白宮的「親密程度」,從監管上也可反映,甚至有「自己人查自己人」情况。在過去數十年,美國聯邦航空總署會外聘專家,確保飛機符合安全標準,一直到2005年當局改變準則,容許飛機製造商選擇自己員工作為指定人員「確保」飛機安全,使當局可節省資源同時,公司又能避免在審批過程中出現延誤。而更有趣的是,部分監管機構的辦事處,正正是設於波音工廠內,雙方猶如「打成一片」。

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