航空業寡頭壟斷 波音空難打擊料有限

文章日期:2019年3月17日

【明報專訊】埃塞俄比亞航空一架波音737 MAX 8客機於上周日(10日)墜毀,為同款客機半年內再發生空難,令各國質疑機型的安全,中國率先宣布停飛這機型,意外至今也導致波音股價累挫逾一成。分析認為,事件導致波音的聲譽和財務狀况都損失慘重,最大客戶中國率先停飛更是影響重大,更有研究機構估計,737 MAX機型的修復費用可能高達10億美元。話雖如此,全球航空製造業市場二分天下,波音主要對手空中巴士仍然不振,難怪有航空公司高層直言,不認為有任何人能夠拒絕波音。

資料來源:《紐約時報》、BBC美國有線新聞網絡

美國聯邦航空總署(FAA)與歐洲航空安全局,同樣是為世界主要頒發航空適航證的機構 ,過去各國都以其馬首是瞻。今次事件中卻一常反態,在尚未得知埃航意外成因前,中國率先宣布停飛737 MAX 8客機,並獲全球多國跟隨,反而美國於上周三才宣布加入停飛行列。

研究機構Flight Global認為,中國停飛對波音影響重大,皆因中國是波音的主要市場。目前中國共有97架波音737 MAX客機,為全球最多,而波音所接的中國航空公司的訂單中,大部分都是這個系列。波音本身都估計,中國將成全球首個達1萬億美元規模的航空市場,直到2037年,將需要7690架客機;種種迹象都反映,中國有望超越美國成全球最大航空市場。

將成全球最大市場 中國停飛影響大

其實今次已非波音首次因機型問題被停飛,在2013年1月,波音787夢幻客機因鋰電池問題造成多次故障,被FAA暫時停飛。惟不同的是,當時服役中的夢幻客機只有50架,對公司影響明顯較輕微,反觀根據諮詢公司Cirium的數據,波音已一共交付了356架737 MAX 8飛機。而且,夢幻客機的電池問題並未造成空難,今次波音則有可能面對遇難者家屬的訴訟。

造成空難 需面對家屬索償訴訟

研究機構Melius Research分析師Carter Copeland估計,當時夢幻客機的修復費用,估計每架為46.5萬美元,由此推算今次整個737 MAX系列客機的有關費用,可達近10億美元。上次夢幻客機由修改電池設計到獲准復飛,前後也花了近4個月,如果今次解決時間更長,花費亦會繼續提升。

其實,如果波音短期透過軟件更新去解決現時問題,成本仍是可控,但問題在未知意外會否影響了外界對737 MAX系列的信心。要知道737為波音經典系列,已經步入50周年以上,公司前途押注在第四代的737 MAX機型上,而其銷售速度也是歷來最快,目前有近4600張訂單,代表著未來5500億美元的收入。因此,如果乘客因意外對客機失去信心,公司長遠更可能流失一些企業客,給空中巴士公司。

下訂兩成 航空公司撻訂不易

不過,737 MAX型客機索價約1.2億美元,一般航空公司購買飛機時會下約兩成訂金,有航空公司高層和分析師坦言,若欠明確證據以證明飛機有結構問題,也難以撻訂。就算航空公司能夠零損失地取消訂單,其實可能性也不大,始終航空製造界有個現實問題,就是全球都是雙寡頭壟斷,偏偏就連空中巴士也沉寂多年,在近期更宣布停產A380。

而且,事故前波音股價非常強勢,撐起美股不少升幅,特別在今年科技股較弱勢的時候。主因便是公司去年業績驚喜,全年收入首破1000億美元關口,按年升8%,源自商用飛機業務理想。集團料今年業績會再進一步,全年收入將達1095億至1115億美元,核心每股盈利介乎19.9至20.1美元。

明報記者 王俊騏

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