鮑威爾:對加息仍保持「耐性」 重申數據疲軟不妨礙今年經濟增長

文章日期:2019年2月27日

【明報專訊】聯儲局主席鮑威爾昨日向美國參議院銀行委員會作證,發表半年一度的貨幣政策報告,重申雖然近期數據疲軟,風險上升,也不能妨礙美國今年經濟穩健增長,但由於經濟前景存在不確定因素,聯儲局對進一步加息仍將保持「耐性」。大部分聯儲局官員預期,2020年底及2021年的利率,將稍為高於2.8厘的長期基準預測。現在聯邦基金利率為2.25至2.5厘。

鮑威爾重申對加息保持耐性,加上美國2月消費者信心指數遠高於預期,令美股早段跌幅收窄。路透社引油組消息人士稱,油組及盟友可能減產至年底,國際油價靠穩。

預料今年美經濟「穩步擴張」

鮑威爾指出,聯儲局認為目前的經濟狀况穩健,前景向好,預期2019年美國經濟將「穩步擴張」,但增速將比去年較慢,而就業市場仍將保持強勢。不過他說,聯儲局也注意到過去幾個月出現「一些逆流和相互矛盾的信號」,金融市場在去年底變得波動,而現在的金融狀况對經濟增長的支持度,低於去年早些時候的水平,這削弱了進一步加息的可能性,並為原本正面前景帶來不確定性。聯儲局關注到歐洲和中國的增長放慢、歐盟與英國的脫歐談判及中美貿易談判進展。

準備評估縮表適當時機方法

他說,面對通脹壓力較低,聯儲局上月決定維持利率不變。「由於聯儲局的政策利率處於中性範圍,通脹壓力較小以及我們已經談到的一些下行風險,這是一個耐心觀察和觀望,看看情况如何演變的好時機。」聯儲局預期,美國去年GDP增長率略低於3%。由於美國政府早前局部停擺,令去年第四季GDP押後至本周四才公布。

雖然鮑威爾在12月時曾形容聯儲局「縮表」是處於「自動駕駛」狀態,但他昨天表示會視乎經濟和金融發展,準備調整完成資產負債表正常化的任何細節。他指聯儲局正準備評估資產負債表結束的適當時機和方法。

鮑威爾發言前,聯儲局副主席理查德克拉里達(Richard Clarida)亦稱,美國經濟狀况良好,不過環球增長放慢是聯儲局對利率政策保持耐心的重要因素,意大利是負增長,德國今年經濟增長可能只有1%,而中國也增長放緩,這些都是聯儲局需要考慮的。

聯儲局前主席耶倫接受美國電台節目Marketplace訪問時,被問到美國總統特朗普對宏觀政策的把握時,表示「懷疑」。她懷疑特朗普能否說出聯儲局的職責是促進充分就業、維持物價穩定,又認為特朗普的言論,反映他對聯儲局政策的影響力缺乏了解。

耶倫質疑特朗普不懂聯儲局職責

耶倫稱,她擔心特朗普不時刻薄地批評聯儲局和現任主席鮑威爾的加息計劃,可能會傷害聯儲局,令其更難有效做好工作。特朗普於2017年沒有提名耶倫連任聯儲局主席。

(綜合報道)

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