友邦大廈4月重建 主席謝仕榮:作總部自用

文章日期:2019年2月25日

【明報專訊】坐落灣仔司徒拔道1號的友邦大廈經歷50年風雨後,友邦集團(1299)決定將其拆卸,預計4年後重建成集合科技及綠色概念的友邦集團總部。落實將友邦大廈重建其中一位始作俑者,是友邦獨立非執行主席謝仕榮。他是友邦大廈落成時的第一批員工。他說最深刻是友邦當年母公司美國國際集團(AIG)的大老闆雖然是外國人,但也尊重華人文化,大樓落成時入鄉隨俗。「他們從美國飛來香港,還跟住一班道士念經由地下行到頂樓。」

友邦大廈將會在4月開始重建,現在大廈上班的900名員工及顧問,會調配到港島東商廈及灣仔合和中心。友邦並成了合和中心最大租戶,租超過五層共9萬平方呎,呎租約50元。當問到謝仕榮有否想過沽出司徒拔道地皮另覓新址?他斷言友邦的物業「只買不沽」,特別是司徒拔道是友邦保險集團總部,重建後會留作自用。

料4年後啟用儀式時已退休

謝仕榮憶述友邦是其第一份工,1961年加入時總部位於中環新世界大廈現址,當時新世界與友邦合資興建,唯時任新世界主席的鄭裕彤想購回友邦手上50%股權,當時AIG創辦人之一Cornelius Vander Starr認為未來大企業總部不會只局限在中環,於是決定東移至司徒拔道。

友邦大廈由巴馬丹拿建築事務所(Palmer and Turner)合伙人木下一(James Kinoshita)包辦建築及結構設計。亮白的框架外牆和高挑的長方形立方體,與周遭的林木形成強烈對比。包含了21層辦公室,連停車場及地庫共27層,還有停機坪,可惜未曾用過。項目花費2000萬元,以每十日一層的速度興建,曾獲1969年香港建築學會銀獎牌。

謝仕榮表示,友邦大廈已完成歷史任務,外牆剝落及不能配合科技發展。他坦言,4年後肯定自己不會主持啟用儀式,因為到時會正式退休,笑言希望可以做嘉賓。

難忘獲准在內地獨資經營

謝仕榮說在友邦大廈上班,最難忘不是每天都見到墳場,而是中國批准友邦在內地獨資經營。他說當時經過一番努力,與AIG主席每年有3至4次拜訪時任上海市長的朱鎔基,其後接任上海市長的黃菊在1992年宣布,友邦中國成為首家獲得獨資營運牌照的非內地資本保險公司。

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