歐洲城市徵遊客稅減破壞 巴黎威尼斯等已實施 反對者憂損形象「趕客」

文章日期:2019年2月17日

【明報專訊】旅遊業推動很多地區的經濟發展,帶來大量的就業機會,但同時可能令部分城市設施超出負荷,甚至滋擾當地居民生活。如何平衡當中利弊,都令很多旅遊城市費煞思量。繼意大利的威尼斯、西班牙的巴塞隆拿及法國的巴黎等開徵遊客稅後,英國的愛丁堡議會本月也通過決議,準備向遊客徵收每晚2鎊(約20港元)的住宿稅,令愛丁堡將成為英國首個徵收旅遊稅的城市。

資料來源:《金融時報》

愛丁堡擬向遊客每晚徵20港元

蘇格蘭文化、旅遊及外務大臣希斯洛普(Fiona Hyslop)曾指出,英國的增值稅(VAT)高達20%,是遊客眼中最貴的目的地之一,政府應關注其他議題,開徵遊客稅不一定是最佳時機。不過愛丁堡的政府諮詢顯示,大部分人支持徵稅。與此同時,英國巴斯(Bath)和牛津議會也爭取向遊客徵稅。此類徵稅往往引起正、反兩面的意見,支持者會認為新稅可增加庫房收入,應對遊客對環境及交通等造成的壓力。反對者則恐營造出「趕客」形象,影響到旅遊業收益。

反對者﹕破壞形象影響旅業

威尼斯一直有向停留住宿的遊客徵「過夜稅」。到去年底意大利國會通過預算案,准許威尼斯向不過夜的遊客徵收「入城稅」,已向酒店支付「過夜稅」的遊客則毋須另繳。不過此舉受意大利旅遊部長Gian Marco Centinaio的抨擊。他近日在推特批評:「這是無用且具有破壞性的措施。我們想成為一個驅逐遊客的國家嗎?」

市長﹕不希望威尼斯成主題公園

目前威尼斯的旅遊業為當地收入貢獻超過一成。威尼斯市長Luigi Brugnaro堅稱,新措施是為了控制旅客流量,不希望威尼斯成為主題公園。他說,市政府的目標是改善居民的生活環境,應對旅遊業帶來的垃圾,並維護歷史遺蹟。當地居民也不滿民生商店被紀念品店驅逐,影響了他們的生活。

支持者﹕享用公共服務應交稅

支持向遊客徵稅的論者,主要提出兩大論點,包括遊客造成擁擠,威尼斯是當中的典型狀况,且遊客使用了政府服務及設施,應分擔部分費用。事實上,遊客會使用公園、垃圾桶、佔用警察時間等, 通常所有服務都由當地居民的稅收支付。

威尼斯新收稅項多於酒店入住稅

威尼斯政府估計,每年有2400萬遊客到訪威尼斯,約1500萬人是一日遊。不留宿的遊客將在5月起支付3歐元(約26.6港元)的費用,並在明年起按照假期及旺季等因素,將收費提高至不多於10歐元(約88.6港元),學生、商務旅客及居民可豁免。這收費將計入遊客乘搭的火車、巴士及郵輪等票價,再由交通機構將款項轉交威尼斯市政府。新措施預計每年可為威尼斯帶來5000萬歐元(約4.4億港元)稅收,較每年3000萬歐元(約2.66億港元)的酒店入住稅更多。

明報記者 黃展翹

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