貿戰衝擊 美農業帶掀破產潮 中西部申破產保護10年最多

文章日期:2019年2月10日

【明報專訊】中美爆發貿易戰,除拖慢中國經濟增長,美國農業也受到打擊。《華爾街日報》指出,商品價格近年低迷,為美國農民帶來壓力,貿易戰爆發更令美國農業帶掀起一股破產潮。綜合美國聯邦法院的數據,在整個中西部地區,美國農民申請破產保護的數目,增至10年來最高的水平。

資料來源:《華爾街日報》

去年美國主要農業州份的破產個案急升。覆蓋伊利諾伊州、印第安納州和威斯康星州在內的第七巡迴上訴法院,在2018年的破產個案是2008年的兩倍。涵蓋北達科他州到阿肯色州的第八巡迴法院,破產個案較10年前增加96%。覆蓋堪薩斯州等州份的第10巡迴法院,破產個案也較10年前增59%。根據美國農業部的數據,這3個巡迴法院管轄的州份,佔美國農產品銷售總額接近一半。

中墨向美農產品徵關稅報復

美國農業部估計,去年美國農業債務(覆蓋生產、土地、設備、牲畜等)攀升至4090億美元以上,是近40年來最多。當年農地價格暴跌、利率飈升、債務增加,令許多農民破產。

美國農場近期的破產潮,除了由於與俄羅斯和巴西等農業大國的競爭日趨激烈,玉米、大豆等農產品供過於求令價格長期低迷,也因為特朗普政府與美國農產品主要買家(如中國和墨西哥)的貿易爭端,進一步擾亂農產品市場。面對美國加徵關稅,這些國家也向美國農產品等徵收報復性關稅,削弱了對美國農產品的需求。

國內供應急增 拖低價格利潤

面對牛奶價格低迷,部分美國奶農已停止經營。業界因墨西哥、中國等對美國芝士徵收報復性關稅,正艱苦經營。中國向美國豬肉加徵的關稅,也令美國肉類供應創新高,從而拖低了牛肉和雞肉的價格。儘管農產品價格下滑,有助貿易商以較低價格入貨,但關稅影響了美國農產品貿易,令農產品的貿易商、加工商等也利潤下降。

農產品不值錢 農場債務增加

農產品不值錢,農場債務增加,令市場憂慮更多農場面臨破產。無論是租用土地的大型農場,或家庭式經營的小農場也受到威脅。部分農場主人要去其他農場打工賺錢、縮減業務,並靠出售房屋、土地、設備,或借貸渡日。

美農業部﹕逾半農戶蝕本經營

美國農業部估計,美國一半以上的農戶最近數年蝕本經營。該部門估計,2018年美國農戶的收入中位數,為負1548美元。即使美國農場去年生產力破紀錄,但因為市場供過於求令農產品價格偏軟,美國農民收入也顯著下降。銀行業、破產律師和農場顧問警告,隨着愈來愈多農民債台高築,被銀行拒絕了春耕所需的資金,預料破產個案陸續有來。

明報記者 黃展翹

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