亞馬遜出版服務惹不公疑慮 暢銷榜前20位 16本自家出版

文章日期:2019年1月27日

【明報專訊】亞馬遜創立24年來,幾乎闖進零售業每個領域,激怒了很多競爭對手,顛覆了不同行業的格局。作為全球最大的書籍零售商,亞馬遜的人氣宣傳平台與目標讀者群緊密連繫,令寂寂無聞的書籍可瞬間全球熱賣。不過在推銷別人出版的書籍之際,亞馬遜也在擴張出版業務,為愈來愈多作家出版著作,提供由出版到銷售「一條龍」服務。部分出版業人士開始質疑,亞馬遜自家出版的圖書,以及那些採用亞馬遜平台自行出書的作者,較其他出版社享有優勢。

資料來源:《華爾街日報》、《紐約時報》

2015年,資深作家Mark Sullivan想找出版社推出一部二戰小說,卻吃了紐約8家出版社的閉門羹。亞馬遜的出版機構卻以低5位數的預付款,替其出版小說《Beneath a Scarlet Sky》。這部小說於2017年面世,並在Amazon First Reads上推出。這網上訂閱推廣服務向超過700萬美國訂戶發送電郵,宣傳亞馬遜出版的叢書。Sullivan向《華爾街日報》稱,這本書吸引了30萬次下載,電字書、實體書和有聲書合共賣出超過150萬本,在2018年的《今日美國》(USA Today) 百大暢銷書排行榜名列第56位。這本小說後來翻譯成33種語文在全球發行,連同出售電視及電影版權,這著作已為Sullivan賺進逾百萬美元。他的下一本作品也與亞馬遜繼續合作,準備在2021年出版。

推廣電郵 讓新書接觸更多客戶

目前亞馬遜的出版部門Amazon Publishing在美國有15個出版品牌,2017年出版了1231本著作,相比亞馬遜在2009年進軍出版業務時,當年僅出版了373本著作。為推廣這些作品,它打造了Amazon First Reads及電子書訂閱服務Kindle Unlimited,估計它們合共接觸到1000萬以上的客戶。客戶只要點擊幾下,就可閱讀到亞馬遜的書籍。

今年1月2日,Amazon First Reads向會員發出電郵,介紹亞馬遜出版的6本新書。到傍晚,這些書成為亞馬遜Kindle商店暢銷電子書榜前6名。隨着實體書店減少,亞馬遜的平台成為作家接觸讀者的重要媒介。亞馬遜在全球擁有超過1億個Prime會員,而美國的Prime會員每月可免費從Amazon First Reads優先閱讀一本書籍,非Prime會員的收費也只是1.99美元。

業界﹕對其他出版社作者不利

《華爾街日報》稱,亞馬遜為出版業務打造的宣傳渠道,可提升不知名作家的知名度,也可讓Sullivan這些資深作家再創事業高峰。不過業界指出,亞馬遜出版的圖書及其他與亞馬遜平台合作的作者,在亞馬遜的宣傳平台享有優勢,對其他出版社及作者不利。在本月初,亞馬遜浪漫小說暢銷書排行榜前20位,有16本由亞馬遜出版,或由作者透過亞馬遜平台自行出版。

亞馬遜﹕宣傳工具其他出版商也可用

亞馬遜表示,這些宣傳和銷售計劃不會令自己的書籍享有不公平的優勢,因為所有出版商均能使用這些宣傳工具。亞馬遜出版業務副總裁Jeff Belle稱,亞馬遜的重點是確保客戶獲得優質內容,作者、客戶和代理商的反應都是正面的。根據圖書業研究公司Codex Group的數據,亞馬遜在網上的成人新書銷量約佔72%的份額,在所有新書的銷量佔49%的份額。不少獨立書店不滿被亞馬遜的電子書搶飯碗,拒讓亞馬遜出版的書籍上架。沒有賣亞馬遜書籍的獨立書店R.J. Julia Booksellers稱,亞馬遜對自己出版的書籍已有足夠的支持。

數碼廣告僅次Google及fb

作為主要電商平台,亞馬遜近年在不同領域也推出更多自家品牌,成為愈來愈多產品的生產商,令使用其平台的第三方商戶感到不滿。不過亞馬遜表示,自家品牌產品的銷售額,僅佔亞馬遜總銷售額約1%。亞馬遜的電商平台估計有超過5.5億種零售商品,並擁有數以十億計的客戶交易數據。它的數碼廣告業務市場份額排名第三,僅次於Google和facebook。

明報記者 黃展翹

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