氣流結合水霧洗手 節省九成用水 每年水費大減87% 內地商場大學率先試用

文章日期:2019年1月25日

【明報專訊】全球水資源日益緊張,有內地公司就研發出將高速氣流和水流結合來洗手的裝置,較傳統水龍頭節省約九成用水量,但清潔效果良好。雖然這種裝置需要用電,但若應用於公共洗手間,每年整體費用可以節省逾八成,符合環保潮流兼具經濟效益。

北京沐羽科技有限公司共同創辦人兼總經理李啟章表示,最初是於2014年在浙江大學能源工程學院修讀學士課程時,有一個同學在吃飯後洗手時冒出這個念頭,他覺得洗手很費水,能否用空氣流來代替水流,7個同學開始翻查資料、請教老師,繼而研究有關技術。所謂「氣流清洗技術」準確來說,是將高速氣流和水流結合,來達到大幅節約用水的目的。

在傳統用水洗手的過程中,其實只有不到5%的水是真正用來溶解牢固地黏在皮膚表面上的污漬,其餘95%以上的水都只是冲走多餘的污水或微粒等,大部分用水其實是浪費了。由於氣體和水同樣屬於流體,部分特性很相似,所以能夠代替大部分水流的冲刷作用。同時,高速的氣流結合細密的水霧,亦有助溶解黏在皮膚表面上的污漬。

氣流代水流起冲刷作用

氣水混合清洗技術以往應用大型設備,需氣水混合清洗設備以往很大型,需要相當高的氣壓(大約1MPa),噪音也比較大,主要是在工廠內用來清洗機器,以及在部分洗車屋用來洗車。

由於水資源在很多國家和地區都不足,例如中國大陸人均用水量就不到世界平均水平三分之一,李啟章認為,技術應用到一般人洗手,必須解決一系列問題,包括將裝置微型化,使用較低的氣壓,讓人體皮膚覺得舒適,以及減低耗電量和噪音等。

李啟章表示,經過一輪研究和測試之後,發覺只需約0.15MPa的氣壓,已足夠用來舒適地洗手。但市場上這個氣壓的氣泵運作時的噪音近70分貝;因此,他們需要自行研發一款低噪音和低耗電的氣泵。經過幾年努力,現時該公司自行研發的氣泵的噪音已降低至約50分貝。

至於耗電量,他們研發的第一個原型的全機功率為300W(包括氣泵、紅外線感應器、控制器等),而現時量產型的全機功率已大減至100W。

現時,該公司的氣水混合清洗裝置每分鐘的水流量只是0.35升,與一般水龍頭的每分鐘約6升相比,只是後者的6%。但根據測試,一般人使用氣水混合清洗裝置洗手的時間會略長一點,約為8秒,實際上每次的用水量大約是一般水龍頭的10%。

李啟章以北京市的水費和電費來計算,發覺一個公用洗手間的水龍頭每年的水費達5200元人民幣。反觀氣水混合清洗裝置雖然要用電,但可以節省90%的用水量,每年總費用675.7元,節省約87%。

一般水龍頭可加裝

沐羽科技的氣水混合清洗裝置只需加裝在一般水龍頭上,工程不複雜。單以北京南站為例,若全部洗手間水龍頭加裝氣水混合清洗裝置,預計每年可以節省超過50萬元人民幣。若在全北京市人流密集的公共場所洗手間水龍頭加裝,每年節省的費用料以億元計。

沐羽科技除了研究氣水混合清洗裝置的成本效益,亦測試過其清潔效果。該公司和浙江大學的醫學實驗室合作進行過一系列清洗效果測試,包括顯色測試和細菌測試。

在顯色測試中,選取了日常生活中常見的3種污漬,包括醬油、汗液、食用油,透過觀測不同時間的手掌污漬殘餘情况,比較普通水流洗手及氣水混合洗手的效果。其中,醬油和汗液的測試都不使用洗手液;食用油的測試先使用洗手液溶解後,再分別測試兩種洗手方式。至於細菌測試,是先在手掌上塗抹高濃度的細菌懸浮液,然後不用洗手液,分別以兩種方式洗手10秒,再比較細菌殘留濃度。

測試清潔效果不遜於普通水流

李啟章表示,上述所有測試都顯示,氣水混合清洗裝置的清潔效果至少不遜於普通水流洗手,部分測試效果甚至略勝一籌。

公司已於早前開始小批量生產氣水混合清洗裝置。截至1月底,中國內地已有30多個地點的洗手間安裝了氣水混合清洗裝置,包括:深圳福田星河COCO Park商場、深圳龍崗星河World COCO Park商場、寧波市的高鐵站、西湖景區、清華大學、安徽省的銅陵市政府、富士康設於北京的一家工廠等。總安裝量則已達到100餘部,其中四成至五成是客戶已經購入,餘下屬試用階段;每部售價約2000元人民幣。

每部售價約2000元人民幣

現時內地有大型地產商和衛浴產品生產商有意合作,美國一間頂級大學亦有意大量採購氣水混合清洗裝置,公司將於2月先付運3部給大學試用。

李啟章表示,公司正在設計新型號,其中一個型號將會內置儲水缸,可以洗手約200次,專供現場沒有水龍頭和無法接駁水管的地方短暫使用。此外,公司亦計劃研發應用於花灑的型號,以及專供車主自行洗車的型號。至於現時量產型的100W全機功率,亦不是極限。他預料,將來可以將全機功率再降低一半,減至50W。

沐羽科技在2016年的瑞士日內瓦國際發明展獲得一個金獎和一個特別大獎之外,在中國內地和外國申請了逾20個專利(包括發明專利、實用新型專利、外觀專利)。李啟章估計,若順利的話,氣水混合清洗裝置今年的安裝量將會以千部計,主要在北京、浙江及華中地區。到了今年底,公司可望收支平衡。

撰文、攝影 明報記者 薛偉傑

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