蘋果打開軟件大門 圖增服務收入 抗iPhone銷售放緩

文章日期:2019年1月20日

【明報專訊】蘋果以iPhone在中國市場需求疲弱為由,逾15年來首次發出盈警,下調2019財年首季(截至2018年12月底)的收入預測,令市場憂慮蘋果產品的需求是否減弱。隨着蘋果手機銷情降溫,原本軟硬件一體化的封閉生態,也開始有轉趨開放的迹象。蘋果甚至不惜與競爭對手合作,早前與三星電子達成協議,2019年的新款三星智能電視將可支援iTunes和AirPlay 2。亞馬遜也宣布,Echo智能揚聲器也將支援Apple Music。

資料來源:《華爾街日報》

一直以來,蘋果走高端路線的基礎,就是蘋果的軟件和服務只能在自家硬件設備使用,這也是蘋果產品的定價較競爭對手高的主因之一。不過日後在iTunes租用或購買的視頻,將可毋須透過Apple TV,直接在三星電視播放。AirPlay 2也將支援iPhone和iPad用戶,將影音內容由移動端傳送至三星電視。AirPlay是蘋果的無線標準,蘋果以往對支援AirPlay 2的設備有嚴格限制,必須內置蘋果認證的特殊加密晶片。現在iPhone和其他蘋果設備的用戶將可透過AirPlay把串流媒體內容,直接傳送至支持該技術的智能電視。LG、Vizio和SONY等電視生產商也宣布其智能電視將支援AirPlay 2。

Google亞馬遜藉開放系統搶市場

一直以來,這些服務是蘋果硬件與其他同類產品的主要差別。若蘋果的服務開放給愈來愈多第三方設備,用戶似乎少了一些選擇蘋果設備的理由。有蘋果觀察家關注到Apple TV及HomePod智能揚聲器的前景。不過隨着硬件銷售增長乏力,與其他廠商合作成為蘋果透過服務收入,推動增長的捷徑。

雖然蘋果早在2003年開放iTunes對Windows系統的支持,助iPod大受歡迎,但這開放策略有別於近年的蘋果路線。反而Google、亞馬遜、微軟等,也透過開放系統搶佔市場份額。任何人沒有Android手機,也能使用Gmail。就算沒有Kindle閱讀器,也能閱讀亞馬遜的電子書。

在Steve Ballmer掌權時期,微軟採取了讓Windows無處不在(Windows-everywhere)的戰略,讓微軟大部分產品都必須運行及支援自己的核心操作系統。到Satya Nadella上台,微軟更推動自己的服務進入任何設備,尤其是蘋果或Google的設備。這策略顯然奏效,微軟市值目前超越蘋果。

硬件銷量放緩 需轉型服務

《華爾街日報》指出,蘋果不是首家試圖牢牢控制生態系統的大型公司,微軟和SONY也曾是如此,但這策略不會一直有效,當硬件銷量增長放緩,蘋果或許會像微軟一樣走上開放的道路。很多著名硬件公司已轉向服務業務實現增長。IBM、惠普(Hewlett Packard)和戴爾(Dell)在硬件業務發展受阻時,也轉型服務。

分析﹕美國以外 安卓手機才是主流

蘋果當前在中國發展受阻,且受制於環球智能手機需求飽和,蘋果似乎願意為服務增長而犧牲部分硬件收入。不過蘋果暫時仍未有壓力去採取更激進的開放措施,例如把iOS授權給其他手機生產商。

科技分析師Patrick Moorhead向《華爾街日報》稱,並非所有人都會為蘋果設備支付額外金錢,因此這些開放措施是押注蘋果服務可廣泛使用,從而推動整體收入增加。蘋果近期承認收入不及預期,但重申服務的增長前景。雖然蘋果在美國高端智能手機市場佔主導地位,但在全球其他地區,安卓手機才是主流。Moorhead認為開放政策有助全球另外四分之三的手機用戶接觸到蘋果服務。

《華爾街日報》指出,長遠來看,蘋果向其他設備提供服務的策略對公司有利。但若從另一個角度來看,蘋果複製了競爭對手的策略,並在一定程度依賴競爭對手,是否意味蘋果在創新方面已江郎才盡。

明報記者 黃展翹

[企業地球村]

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