每部iPhone收7.5美元 蘋果批高通專利費昂貴

文章日期:2019年1月16日

【明報專訊】蘋果營運總監威廉斯(Jeff Williams)為美國聯邦貿易委員會(FTC)針對晶片巨頭高通的反壟斷案作供,指控高通濫用其在智能手機市場的領導地位。他譴責高通向每個蘋果iPhone收取7.5美元的專利費是不公平的商業行為。以動輒售價過千美元的iPhone來說,幾美元的專利費似乎不多。但威廉斯認為小數怕長計,蘋果每年銷售數以億計的手機,專利費每年數以10億美元計,相當於「有槍指着我們的頭」。

專利費成高通主收入 2015年收79億美元

蘋果初進入手機市場時,因起步較對手慢,迫切需要高通的技術。已故「蘋果教主」喬布斯當時並不介意向高通支付適當的技術費用,但蘋果如今已是手機行業的領袖,視這筆費用為贖金,想重新談判合作條件。高通的專利費成了FTC判斷其是否濫用市場領導地位的關鍵。這些費用是高通大部分的利潤來源,使其能夠有足夠資金開發新技術,鞏固其在晶片市場的領導地位。

高通的專利收入在2015年創峰值,達到79億美元。即使蘋果已停止支付專利費,高通在最近一個財年的專利收入也達51.6億美元。高通認為,對手機來說,這麼重要的技術,收費相對很少,並聲稱其擁有的專利,是現代高速數據網絡的基礎,沒有這些技術,iPhone將只是一個昂貴的iPod。

蘋果致力尋找其他供應商

專利費的爭端,令高通與蘋果關係惡化,並導致蘋果於2017年起訴高通。威廉斯作證時稱,法律糾紛促使高通拒絕為2018年的iPhone提供晶片,蘋果別無選擇,只能讓2018年發布的iPhone XS、XS Max和XR使用英特爾的modems。不過高通在2017年10月表示,已測試並發布了可用於新iPhone的modems,致力成為蘋果供應商。其他蘋果高層作證時稱,希望從多家供應商採購零件,降低成本,倘其中一家供應商出現問題,也會有應急計劃。

(彭博社)

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