港交所停牌諮詢 會計師憂變「監管機構」 公會前會長:應釐清復牌機制 否則公司或長期停牌

文章日期:2019年1月7日

【明報專訊】近年有關會計界的爭議不斷,港交所(0388)去年提出建議,勒令所有被核數師在全年業績發出「無法表示意見」或「否定意見」的上市公司馬上停牌,引起業界重大疑慮;會計師公會前會長兼德勤合伙人唐業銓認為,建議似乎令「會計師變到好像regulator(監管機構)」,並指港交所應及早釐清相關復牌機制,否則上市公司或會因此長期停牌,衍生更多問題。

明報記者 陳惠恩

唐業銓表示,明白方案的需要,但認為運作機制仍需要更多的說明。他認為,核數師最重要的工作是「睇實盤數」,即屬審計工作,而上市公司停牌屬於投資者保障,認為兩者之間雖然有重大因果關係,但並非「automatic(自動)」關係。

他又稱,港交所的建議現階段不明確,以上市公司公布截至2018年12月31日的年度業績公告為例,如果核數師對此公告發出無法表示意見,一般不會再重審該財年的財務報表,加上中期業績不會審核,下一次核數師審計將會是2019財年的年度業績,是否意味着上市公司需要停牌一年?因此,他認為港交所需要釐定更清晰的復牌機制。

港交所提復牌例子 公司最少停牌8個月

據港交所的諮詢文件,上市公司一旦因為核數師的意見而停牌,公司可以另外委聘核數師對其財務報表進行完整年度審核或特別中期審核,或就單一財務報表或個別項目進行審核。文件中寫明,視乎問題的性質,上市公司有可能可以復牌,但前提是核數師提出的意見不影響上市公司復牌後第一個財政期間的年終結餘。值得留意是,按港交所提出的復牌準則例子,停牌公司最少要8個月才可復牌。

勒令停牌或放大營運問題

唐業銓表示,以往核數師只需留意財務報表是否代表「真實及公允」,一旦諮詢通過,核數師就要兼顧公司停牌問題,但營運責任不在核數師身上。他認為,如果公司本身有營運問題,再因核數師的意見而停牌,有機會放大公司的營運問題。

他建議,港交所身為一個監管者,應該在會計師發出相關意見後主動與會計師及公司了解箇中原因,再由交易所決定是否把上市公司停牌,而非直接將財務報表的結果與上市公司股份交易掛鈎。他指公會及個別會計師事務所都有就諮詢提交回應,相信港交所之後仍會與不同的市場持份者跟進。

財匯局主席:港交所應更早介入

財匯局主席黃天祐早前接受本報訪問時表示,支持諮詢的建議方向,惟同樣認為港交所作為監管機構,應該在更早的時期採取更積極的行動。他以上市公司每年3月前公布年度業績為例,指核數師一般都會在3月初已告知上市公司是否會對財務報表無法發出意見。

他建議,屆時上市公司審計委員會應介入,協調核數師及公司董事局,同時應向港交所反映事件,令港交所可以盡早「get in the loop(參與)」,繼而再決定是否要公司停牌。

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