楊書健﹕英國脫歐 明年大事

文章日期:2018年12月31日

【明報專訊】聖誕節和新年假期是西方大節日,本來整個社會都會慢下來,金融界會大規模放假。以前筆者在美資行工作,總公司甚至會整個星期關門,讓所有員工都多享受幾天假期。不過今年好像各地的政治經濟情况仍在變化,也許反映了世局變化急促,原來的休息時間亦要應戰。

自從特朗普入主白宮後,美國打破不少常規。以前美國總統是政治人物出身,聖誕節都會回鄉,與大筆捐獻的支持者和最核心的地方樁腳見面。但特朗普自己有錢,不需要應付捐獻者,又因為他以互聯網和出名言論吸引群眾,樁腳的重要不及從前,因此特朗普選擇不回紐約。一度宣布會留在白宮過年之後,特朗普最終選擇了到伊拉克勞軍。

中美貿易爭議當然是美國的頭等大事,但是美國在全球都有政策。剛辭職的國防部長,據聞與白宮的分歧亦在於美國對中東的政策。再加上特朗普的伊拉克勞軍,證明中東對現屆美國政府的重要逐漸提升。也許明年除了中美關係外,美國在中東走向會影響全球經濟氣氛。

美國對中東走向 影響全球經濟氣氛

美國之外,英國亦經歷了多事之冬。首相文翠珊與歐盟達成的脫歐協議在國會票數不夠,被迫撤回表決。之後黨內強硬脫歐派發動不信任投票,文翠珊雖然贏了表決,不需要辭去黨魁及首相職位,但300位保守黨議員之中,超過100位投下了不信任票,亦證明黨內對她已經極為不滿。根據當地新聞報道,文翠珊在黨內已經承諾會在下次大選之前辭職,變成了跛腳鴨。

回顧2016年,文翠珊上任是因為上任首相在脫歐公投後辭職問責,上任財相兼第一大臣亦決定同時退休,文翠珊以內政大臣和保守黨第三把交椅接任。文翠珊的主要任務從來都是帶領英國脫歐,如今脫歐協議不為議會接受,文翠珊聲望受損,「無協議脫歐」變成了除了現有協議之外,最有可能發生的選擇。

根據歐盟條約,當有成員國正式啟動脫離程序,假如成員國和歐盟在兩年內未能達成脫歐協議,則會以「無協議」方式脫歐,之後雙方的關係只剩下世貿成員關係,其他所有協議將會作廢。雖然歐盟最高法院的最新判決容許英方單方面延後脫歐,但是英國政府在上個星期就啟動無協議脫歐的應變計劃。

脫歐方案未定 壞影響下季顯現

脫歐後應變計劃包括花了數以億計英鎊,大量進口各種藥物及貯存冷倉,以保醫療服務不受影響。政府動員數千名英軍,準備支援警方和海關的工作,例如在東南角的多佛,以海底隧道連接法國。在1990年代,當英法兩國仍設有關口,當地需要超過1000位海關人員處理每天入口的貨物清關。現在因為兩國同為歐盟成員,多佛只需為經過法國入口的非歐盟貨物清關,每天上班的關員剩下了17人,但是每天經過關口出入的貨物為1990年代的兩倍。假如英國以無協議方式脫歐,明年3月30日,這17位關員就需要執行20年前上千人的工作,必會形成大混亂,影響英國大部分行業的物流鏈。

當日宣傳脫歐,最有力的說法是英國可以自由與其他國家簽署協議,例如可與加拿大和澳紐組成英聯邦貿易聯盟。但是這些協議談判需時,而猶豫未決的脫歐方案帶來的壞影響卻在下季顯現。因此,英國如何脫歐,在明年初也許是更大的故事。

安泓投資總監

[楊書健 泓觀亞太]

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