良好水源土地變稀缺

文章日期:2018年12月16日

【明報專訊】美國加州中央海岸的官員早已憂慮地下水盆地的水位下降。當地是密西西比河以西最大的淡水含水層之一,但某些地方的水位大幅下降。加州San Luis Obispo縣的葡萄園經理Willy Cunha說,天氣愈來愈熱,且愈來愈乾燥,有良好水源的土地非常重要,這就像加州海濱豪宅,買少見少。

葡萄園商人建議投資農地

哈佛大學的水資源投資追溯至2012年,當時在中央海岸經營葡萄園買賣的Matt Turrentine,與當地葡萄園經理James Ontiveros成立了一家名為Grapevine Capital Partners LLC的農業投資諮詢公司,並建議哈佛大學投資農地,獲哈佛首肯。葡萄酒行業專家Rusty Gaffney在2015年寫道,Ontiveros曾告訴他,Grapevine建議哈佛投資的土地,即使面對氣候變暖、變乾,仍有足夠的地下水進行種植。

2012年6月,Turrentine提交文件,成立由哈佛全資擁有的Brodiaea,然後開始在San Luis Obispo縣投資農地。根據該縣的紀錄,Grapevine在洛杉磯西北300公里的山谷,為哈佛選定農地。根據當地地下水機構的報告,該地區的地下水比其他Paso Robles葡萄酒產區更易抽取。

環保人士不滿哈佛控制水源

根據課稅價值,Brodiaea已是San Luis Obispo縣10大地產擁有者之一。2013年夏天,在Paso Robles與Shandon鎮之間、幾個在哈佛葡萄園以西約16公里的水井乾涸。普遍認為,井水乾涸是因為乾旱導致葡萄園抽取更多地下水。居民開始參加縣級會議,要求保護地下水源,保護範圍包括哈佛擁有的土地,擔心哈佛的葡萄園用水太多。

2013年8月27日起,縣監管機構緊急暫停新的農業水井。在禁令生效前一天,Brodiaea申請許可,在該縣鑽7個全縣最深的井,抽取的水量足以在90分鐘內填滿一個奧運標準泳池。即使氣候乾旱令水位下降,也可確保其農地可繼續抽水。

環保分子Kat Taylor今年早前辭去哈佛大學監事會(Board of Overseers)的職務,抗議哈佛的基金對石化燃料和水資源等的投資。該監事會協助管理大學,但無權干預哈佛的投資。她認為,從短期來看,哈佛的投資與開發葡萄園有關,長遠來看是對水源的控制。

[企業地球村]

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