智能軟雪糕機「登陸」 手機App遙距監控 簡化維修護理

文章日期:2018年12月7日

【明報專訊】自動售賣機已出現數十年,不算是新事物。不過,以往的自動售賣機大多為機械式設計,營運數據不能上線,管理和維護效率較低。有香港公司就用了3年多時間,研製出一款具有物聯網功能的智能軟雪糕機,以遠程監控、容易維護,配合節省租金、毋須聘請店員等賣點,在內地市場一推出便吸引到1500部訂單。

希斯高寶:即場製作成賣點

希斯高寶高科有限公司行政總裁沈昇表示,他自從大學畢業之後,本來一直在香港當律師。後來曾經移民美國,但因為當地生活沉悶,幾年前決定回流香港。回港之後,他找回三名好友──從事電子業的李博學、從事製衣業的余泰榮,以及從事金融業的莊俊年,一起構思搞新生意。當時他們認為,香港的租金太過瘋狂,工資亦不廉宜,自動售賣機因為佔地小,又不需聘請店員,兼且可以24小時營業,應該可以成為趨勢。可是,他們亦覺得,當時香港市面上的自動售賣機普遍較為落後,欠缺智能化和物聯網概念。

加入智能化物聯網概念

欠缺智能化和物聯網概念,是指那些自動售賣機的整體設計仍然屬於機械式,並不是電子化;銷售數據、某些貨品沽清、機器故障等重要資訊都沒有上線,不能夠透過互聯網即時傳回公司。有些接受硬幣的自動售賣機,甚至相當容易被騙(只要投入的硬幣或假幣和本地硬幣相似便接受)。

另一方面,他們亦覺得,以自動售賣機銷售包裝食品,已不算新鮮。若要突圍而出,吸引到消費者,就要加入現場製作元素,即場將半製成品製成食品。他們希望造一些人人都會吃的食品。四人想到,當他們還是小孩子時,聽到雪糕車的音樂聲就會興奮,因為知道可以買雪糕吃。於是,他們便決定,要研製一種即場製作軟雪糕的智能自動售賣機。研製工作由2015年下半年開始,2016年製成第一批原型機之後,開始在華北地區測試。初時,只是間歇性的擺賣,測試機件是否正常運作,以及消費者對口味是否受落。

已在內地試賣近百部

後來,因為有些內地小商人表示想購買他們的智能雪糕機,該公司亦希望有些資金回籠,故開始在內地試賣。截至月前,已在內地安裝差不多100部雪糕機。其中接近10部由該公司自營,主要在深圳。其餘則賣給內地其他商人,安裝在多個省市,包括寧波、杭州、南京、北京、哈爾濱等。至於地點,則包括商場和戲院等。不過,這接近100部雪糕機只算是過渡產品。直至本周三,該公司在香港發表的,才是大量投產、正式推出的智能雪糕機。

負責研發工作及營運的李博學表示,從設計和功能來說,之前那接近100部過渡產品可細分成三個型號;正式推出的智能雪糕機則可算是第四個型號,亦是第一款以希斯高寶名義推出的雪糕機(之前的過渡產品是以另一個公司名推出)。

他解釋,之所以有好幾個型號,是因為該公司一直在改進智能雪糕機的設計。例如,他們最初向其他公司採購膨化機(將雪糕漿加入空氣、膨脹成軟雪糕的重要部件),後來發覺其故障太多,故決定自行研發。又好像自動清洗和殺菌、重要數據上線等功能,也是逐步完善。到了現時的量產型智能雪糕機,才算成熟。

加盟商忘清洗 可發警告

到底這款智能雪糕機有何先進之處?李博學表示,首先,所有銷售及運作數據、故障訊息都會即時上網,該公司和加盟商可以作遠程監控,維護工作相對簡單及容易。例如,該公司和加盟商都可以在手機App中看到智能雪糕機已沽清雪糕,需要派人補充雪糕漿及/或果醬;又或者智能雪糕機出現故障,需要派人維修等。

其次,每次入料之前,都需要進行清洗和殺菌工作,但大半已經自動化,只是需要人手按掣。原來,維護者只需要打開雪糕機,接駁一樽蒸餾水,加入一片消毒餅,按掣開啟雪糕機內的泵,雪糕機就會自動將蒸餾水加熱至60多度來進行清洗。之後,再接駁一樽蒸餾水來過水,即可完成清洗工序。至於唧出軟雪糕的噴嘴部分,還會用紫外光來殺菌。每次清洗、殺菌、入料,合計也只是大約15分鐘。若加盟商派出的維護者只是入料,而沒有進行清洗或殺菌,該公司可以從系統中看到,從而向加盟商發出提醒或警告。

此外,該公司和加盟商簽約時,會規定加盟商必須採用該公司的雪糕漿和果漿,以保證軟雪糕的安全和質量。若加盟商的銷量和入貨量不相稱,採用了其他雪糕漿和果漿,該公司亦可以從系統中看到,必要時會遙距關閉其雪糕機。

明報記者 薛偉傑

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