港首創DECT揚聲器 挑戰藍牙WiFi 優點﹕不同聲道時差小‧低耗電‧長續航

文章日期:2018年7月6日

【明報專訊】藍牙揚聲器和WiFi揚聲器因為毋須連接音頻線、安裝容易,近幾年愈來愈流行。但有港商發現,因為運作原理所限,若將藍牙揚聲器和WiFi揚聲器應用於多聲道組合,效果其實不算很理想。反而,採用DECT技術來設計多聲道的無線揚聲器組合,在同步性和省電等方面,都比兩者有過之而無不及。

兩家公司投入幾年時間及逾千萬元研發,在兩年多前全球首創出DECT揚聲器,雖然至今還未回本,但可算是港商設立業界標準和爭取話語權的一次勇敢嘗試。

中暉通訊工程有限公司(Sinotech Communication Ltd.)首席工程師陳國輝表示,該公司乃產品研發公司,已成立20多年。以往的主要業務是為一些大公司設計及研發DECT室內無線電話,德國電訊、華為、中興、偉易達都曾經是該公司的客戶。

室內無線電話市場萎縮 被迫轉型

但由6年前開始,該公司發覺,原有業務開始明顯萎縮。這主要是因為流動電話普及,有部分人索性不申請固網電話線,在家內也是使用流動電話。於是,原來推出很多款DECT室內無線電話的大公司,都紛紛暫停投資開發新型號,只是繼續生產舊型號。該公司乃產品研發公司,客戶停止投資開發新型號,等於沒有生意給它,令陳國輝不得不思考轉型問題。「當時我考慮的,是公司徹底轉行,還是保留有關DECT的技術,但轉向其他應用。」他說。

另一邊廂,專門替客戶生產DECT室內無線電話的代工廠TMT Telcom Limited亦不太好過。TMT Telcom Limited創辦人招嘉銳表示,雖然客戶仍會繼續落單,但每年的訂購量都有些萎縮。

保留DECT技術 轉攻揚聲器

陳國輝和招嘉銳經過一輪研究之後,發覺將DECT技術應用於音響方面,是十分適合的。而且,相對於藍牙揚聲器和WiFi揚聲器,DECT揚聲器擁有多個優勢。

陳國輝表示,雖然WiFi技術的頻寬很高,但根據其運作原理,傳送音樂時很容易出現延遲(見表)。雖然理論上,兩個WiFi揚聲器之間的時差只是20微秒(1微秒即100萬分之1秒),但根據該公司的研究,實際時差往往高達1毫秒(1毫秒即1000分之1秒)。若需要同時用上4至6個揚聲器,揚聲器間的時差就更大。此外,根據該公司研究,兩個藍牙揚聲器之間的實際時差則往往高達2至5毫秒。

DECT揚聲器時差僅0.5微秒

與WiFi和藍牙比較,DECT技術更適合用於長時間和多聲道的播放音樂。即使有很多個聲道,不同的DECT揚聲器之間的時差只是0.5微秒。以人耳來說,其實分辨不到。而且,DECT技術亦較省電,DECT揚聲器的耗電大約只是同級的WiFi揚聲器的10%,或者同級的藍牙揚聲器的一半,十分適合以鋰電池為電源。這亦勝過WiFi揚聲器要以交流電為電源,需要接駁電源線。

產品曾在美國消費電子展獲獎

因為同樣面對DECT室內無線電話市場萎縮的問題,兩家公司由6年前開始合作,Sinotech負責DECT揚聲器以及配套軟硬件的主要開發工作,而TMT Telcom則負責生產工作。兩者協議,兩家公司都可以其自有品牌推出DECT揚聲器,但在型號和檔次定位等某些安排上,會避免惡性競爭。

陳國輝表示,因為有很多底層的軟件開發工作,要到2016年1月,該公司才成功開發出DECT揚聲器;並在沒有參展的情形下,報名參加美國拉斯維加斯的「消費電子產品展」(CES)的Innovation Award(家居影音配件組別),成功獲獎,可說十分難得。同年,該公司亦獲得DECT Forum頒發DECT Award for Innovation。

該公司同年先在Kickstarter上進行眾籌,之後再在自家網站(www.oneaudio.cc)上正式銷售自有品牌ONEaudio的DECT揚聲器。其後,還參加過本地及慕尼黑的一些影音展。

超迷你5.1聲道組合 「納米樓」也適用

截止訪問時,該公司一共累積賣出了大約6000個DECT揚聲器,顧客來自日本、英國、澳洲、加拿大、美國、波蘭、土耳其、泰國、馬來西亞,全部都是消費者。其中,以最迷你及定價最低的型號ONEmicro最受歡迎,銷量達到大約4000個,日本消費者尤其受落。

「我們早前在慕尼克音響展中展出ONEmicro,有參觀者試聽後也表示,這是市面上極少數具備HiFi味道的迷你無線揚聲器組合。」陳國輝說。至於其他體積較大、定價較高型號,銷量則由200多個至數百個不等。

陳國輝表示,ONEmicro雖然是最迷你和功率最小的型號,但顧客也可以按其需要,而自由選擇2聲道或5.1聲道的組合。以2聲道的組合來說,就是2個ONEmicro連一個USB Dongle(後者用來接駁智能手機,以智能手機為音源),售價1310港元。以5.1聲道的組合來說,則是6個ONEmicro加一個重低音揚聲器,連一個控制盒子(用於連接電視機、影碟機、CD機、電腦、USB記憶體等多種音源),售價6536港元。

他認為,香港的居住環境比日本更狹小,相信ONEmicro適合本地消費者需要。尤其是近幾年出現的「納米樓」,若要放置傳統的5.1聲道音響組合,根本就沒有可能。但若採用ONEmicro,就算是窩居,也可以放得下5.1聲道的組合。而且,除了重低音揚聲器必須接駁電源線之外,其他全部無線,非常方便。

明報記者 薛偉傑

[企業創富]

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