將製冷原理倒轉使用 - 20171003 - 報章內容 財經 - 明報財經網

將製冷原理倒轉使用

文章日期:2017年10月3日

【明報專訊】空氣能熱水器(又稱「熱泵熱水器」)的運作原理,與冷氣機採用相同的技術,但倒轉來使用,並且應用於水。空氣能熱水器是「製熱排冷」,在機內製造熱水,向周圍排放冷空氣。雖然空氣能熱水器需要使用壓縮機,但相對傳統電熱水器使用的發熱線,其耗電仍然要低得多。這一點,可以從家用儲水式電熱水器的功率比家用冷氣機更高,而間接得到引證。

一般估計,使用空氣能熱水器,相對於使用傳統電熱水器,大約可以節省75%的電費。而使用煤氣熱水器的煤氣費,則和使用傳統電熱水器的電費相若;而且不會產生有毒氣體,沒有一氧化碳中毒等風險。其功率和溫度亦較低,漏電風險亦很低(因為水是和雪種交換熱量來加熱,而不是與發熱線接觸),故十分安全和耐用,隨時可以用上15至20年。

內地市佔率不足1%

不過,空氣能熱水器亦有好些缺點和限制,令它至今仍然不太普及。首先,受原理所限,多數空氣能熱水器只能將水加熱至55度至60度,使其儲水箱要較一般電熱水器大2至3倍,容量至少是60至80升,甚至120至200升的都有,令其整體體積巨大,不是那麼多家庭有空間安裝。

第二,亦因為原理所限,在寒冷的地區和氣候,空氣能熱水器的效能會明顯下降。雖然理論上,空氣能熱水器在零下20度也可以使用,但實際上,氣溫低於零度或5度的地區已很少使用。第三,就是售價偏高,比傳統電熱水器高出1倍至幾倍。

在內地,很多家電廠都有生產空氣能熱水器,但就不是它們的主力產品。有數據顯示,在2014年1月至6月,空氣能熱水器的銷量只佔內地熱水器市場的0.3%。

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