倫敦拒Uber續牌 禍不單行 軟銀入股或泡湯

文章日期:2017年9月23日

【明報專訊】全球最大召車平台優步(Uber)屢傳旗下司機涉嫌性侵乘客後,在倫敦的經營遭受重創。倫敦運輸局(TfL)昨表示,優步「不適合持有私人租賃營運商牌照」,拒絕優步為市內經營權申請續牌。禍不單行的是,優步致力與日本軟銀敲定注資協議之際,面臨優步主要股東Benchmark Capital的反對。《華爾街日報》引述知情人士警告,相關交易談判有可能完全破裂,令軟銀入股計劃告吹。

TfL稱,發牌規管旨在確保乘客安全,私人經營者必須符合嚴格規定,令TfL確信經營者適合持有牌照。TfL質疑優步的做法,表現出對一些潛在的公共安全問題缺乏企業責任,其對嚴重刑事罪行的舉報及獲取醫生證明的方式都有待商榷,且優步未能充分解釋在倫敦使用Greyball軟件阻止執法人員追蹤的問題。

Uber﹕4萬倫敦司機感震驚

優步在倫敦的牌照將於本月底到期,它可在21天內上訴,並在上訴期間繼續經營。

優步表示,TfL的決定限制了消費者選擇權,令倫敦350萬優步用戶及逾4萬名優步司機感震驚。優步強調,經TfL發牌的優步司機,跟的士司機一樣通過嚴格背景審查。先進的技術增強定位追蹤,保障乘客安全,公司一直遵循TfL關於舉報嚴重事件規定,且沒有在倫敦用Greyball逃避執法。

市長﹕不能犧牲乘客安全

倫敦市長Sadiq Khan贊成不向優步續牌,稱支持倫敦科技創新,但所有公司必須遵守倫敦高度標準, 特別是乘客安全方面,不能犧牲乘客安全。他早前曾表示,不放心讓兩名10多歲的女兒使用優步。倫敦警方早前指責優步沒有舉報至少6宗性侵。在過去12個月,倫敦警方記錄了48宗涉及優步司機的性侵指控。優步的安全問題及其對司機的待遇,亦觸發跨黨派國會議員小組聯署,呼籲TfL停向優步續牌。

鑑於優步醜聞纏身,部分優步股東急於撤回投資。軟銀及其投資基金Vision Fund早前提議,按優步近700億美元估值折讓30%的價格,向優步現有股東收購17%至22%股份。不過知情人士稱,Benchmark已表示,不可能向軟銀出售所持有的13%優步股份的任何部分。

主要股東不願出售持股

根據優步股東的資料,Benchmark於6年前向優步投資2700萬美元,如今這筆投資帳面價值達84億美元。即使向軟銀折讓三成出售,也是多數風投公司夢寐以求的回報,更可避免優步日後上市股價可能下挫的風險。近期多家科技公司上市後股價一蹶不振。

消息亦稱 ,6月被Benchmark逼宮而辭任行政總裁的優步創辦人Travis Kalanick,也不太可能出售其大約10%的股權。這意味軟銀將無法購入這兩大股東合共約四分之一的優步股份。軟銀牽頭的投資潛在規模達100億美元,取決於有足夠股東出售股份。

(綜合報道)

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