布蘭森:港愈自主中國愈強 回歸20年更有活力 維珍續拓本港航線 - 20170706 - 報章內容 財經 - 明報財經網

布蘭森:港愈自主中國愈強 回歸20年更有活力 維珍續拓本港航線

文章日期:2017年7月6日

【明報專訊】香港回歸中國20年,回歸前有外資企業曾因擔心脫離英國管治後的香港社會環境惡化而選擇撤資,亦有不少企業看重未來機遇選擇留港。英國著名企業維珍集團亦於香港經營航空業務,昨日更宣布開通香港直飛墨爾本航線。對於香港的發展前景,維珍集團創辦人、英國著名企業家理查.布蘭森(Richard Branson)接受本報專訪時表示,若中國政府能給予香港愈多「自主地位」,香港就將變得愈強勁(stronger)。

明報記者 尉奕陽

布蘭森表示,讓香港盡可能的維持其獨立自主性(independence)符合中國政府的利益,總體而言中國政府精於此道,亦從中獲益良多。他說,儘管過去香港社會發生了一些事情,但相信若中國政府能給予香港的「自主地位」(independence status)愈多,香港及香港人就能變得愈強,而中國亦將因此愈強。

不相信內地競爭削港影響

採訪期間布蘭森回憶起自己在回歸那年身處香港的場景,「我清楚記得回歸當天自己身處香港時的瓢潑大雨」,亦提到自己當時與友人一齊去的酒吧。他表示,香港是全球最具有企業家精神的城市之一,這一點在過去20年未曾改變,如今的香港較以前更有活力。談及中國內地的崛起與新加坡等地的競爭是否正令香港逐漸喪失影響力,布蘭森對此表示懷疑。他稱人們喜歡來香港,這裏的歷史與能夠說較好英語的香港人亦是吸引人們來港的因素之一,香港如今依然是一個充滿活力的城市,無論香港以任何方式衰落受損(damaged),他都會感到驚訝。

維珍集團目前以維珍大西洋航空(Virgin Atlantic)與維珍澳洲航空(Virgin Australia)在港經營多條航線,其中維珍澳洲更從昨日起由香港開始直飛墨爾本。

港直飛墨爾本航線昨開通

布蘭森表示,起降時段緊缺是維珍航空業務在香港面臨的最大挑戰,並認為機管局的首要任務應是將時段給予大型而非小型航空公司,惟未明言是否支持香港發展廉航業務。他稱公司目前亦正在申請香港直飛悉尼及布里斯班的起降時段,希望能做到每日有三個班次往返澳洲。「我相信未來我們會在香港做更多事情,但目前我們仍專注於航空業」。