Amazon、Google、微軟 釋出技術爭奪市佔 - 20170421 - 報章內容 財經 - 明報財經網

Amazon、Google、微軟 釋出技術爭奪市佔

文章日期:2017年4月21日

【明報專訊】簡單來說,智能音箱的主要功能包括:以語音操控來點播歌曲、聽網上電台、查詢各種資訊(如天氣或新聞)、設定鬧鐘、網上購物、控制某些手機App(如叫車、叫外賣),以及控制家中電器等。但因為後3種功能需要系統對接,尚在發展中,相對較不成熟。

智能音箱會內置多個收音咪,都是靠一句「喚醒語」來啟動。即是說,當它聽到「喚醒語」後,才會去執行其後的說話。不然,它會處於休眠狀態,避免將用戶的一般說話或周圍的雜音當作指令。

Amazon首創智能音箱

一般公認,Amazon自2014年11月推出的Echo系列,是全世界首批智能音箱。該系列共有3個型號,包括Echo、Tap、Echo Dot。前兩者的零售價分別是179.99美元和129.99美元;而後者主要是連接其他揚聲器使用,它本身只配備一個很小的揚聲器,零售價可以低至49.99美元。

據悉,Amazon最初也擔心其「語音助手」Alexa的技術不成熟,用戶體驗不好,初期在網上銷售智能音箱時非常低調,不敢全面發售,只讓其Prime會員購買來試水溫。到了2015年6月,其技術漸漸成熟,語音回答的反應時間大為縮短之後,才開放購買權限。雖然Amazon從未公布Echo系列的準確銷量,但市場普遍相信,截至2016年底,其累積銷量至少已超過了500萬部。

繼Amazon之後,Google亦採用自家開發的語音助手Google Assistant,推出智能音箱Google Home。內地方面,京東智能亦和科大訊飛合作,在2015年6月發表了第一款「叮咚智能音箱」,至今已推出了5款產品,去年的銷量為10萬部。聯想於今年1月在美國的「消費電子產品展」(CES)中展出「聯想智能音箱」,3月底開始發售,零售價899元人民幣。此外,微軟亦在今年4月初透露,將會利用其語音助手Cortana,和音箱名牌Harman Kardon合作推出智能音箱。

很明顯,每家具備語音助手技術的公司,都會透過和硬件生產商及內容供應商合作,進入智能音箱市場。因此,單是Amazon、Google、微軟,便已經是3個陣營。此外,在內地銷售的智能音箱,主要採用科大訊飛或思必馳的語音助手。而一般相信,擁有Siri的Apple,亦遲早會入場競爭。所以,智能音箱市場隨時可能出現五六個陣營。

家電行業可受惠

智能音箱熱潮升溫,估計將會引發一股升級音箱的需求,讓音箱生產商受惠,而合作的內容供應商亦可以取得分帳。此外,家電生產商亦可以迎合這個主題,推出接受「智能音箱」操控的新產品。因此,智能音箱若成功,其影響將非常深遠和廣泛。

消費者認知仍低

但暫時來說,仍只有很少消費者認知智能音箱這種新產品(以美國市場的認知度最高),相關業者的功夫還做得不足夠。此外,還需要支援更多語言,以及在語音辨識的準確率和反應時間方面進一步改善,才能夠引發到大部分消費者的購買慾。

目前,Amazon Alexa的準確率已能令大多數用戶滿意。至於內地的「語音助手」,用戶評價較參差。

而深圳市金能子精密技術有限公司的「火百靈智能音箱」普通話版亦只聲稱,在5米之內的辨識準確率為90%。該公司表示,周遭環境的雜音以及WiFi連線穩定性,都會影響語音辨識的準確率。