價廉輕巧耐用 「聚丁烯-1」製造 「卡壓」接食水管 解鉛水隱憂 - 20161118 - 報章內容 財經 - 明報財經網

價廉輕巧耐用 「聚丁烯-1」製造 「卡壓」接食水管 解鉛水隱憂

文章日期:2016年11月18日

【明報專訊】由啟晴邨引爆的鉛水風波,去年曾鬧得滿城風雨。鉛水問題備受關注,近期有公司引入在歐洲相當流行的「聚丁烯-1」(PB-1)食水管,它除了毋須焊接之外,更有耐高溫、耐腐蝕、無水垢、輕巧等特點,兼且具備成本優勢。

百里基建材有限公司董事何浩明、溫可瑩表示,該公司之所以會取得新西蘭Buteline公司的食水喉管系統的港澳代理權,要由何浩明家族企業說起。原來其家族企業乃小型地產發展商,在旺角擁有一個重建項目,將會在那裏興建23層高的大樓,主要作服務式住宅出租。由於擬長期持有作收租用途,故他們對於食水管相當謹慎,不希望採用以燒焊方式接駁的傳統銅製食水管,以免出現焊料含鉛、食水被鉛污染等問題。

因此,何浩明由去年開始尋找其他食水管方案。今年3月,他在英國一個環保建築展覽會中,得悉新西蘭Buteline的食水喉管系統擁有多個優點後,便決定將之引入香港。初時,他們只想將之應用於該棟服務式住宅。但因為即使只應用於一個項目,亦需向香港水務署申請許可信。於是,他們索性取得其港澳代理權,向市場提供多一種選擇。8月底,該公司獲水務署簽發許可信,可將Buteline喉管用作本地食水供應喉管。

無味無臭 可耐高溫

何浩明表示,引入新西蘭Buteline的食水喉管系統,除了因為新西蘭一向在食品安全方面予人信心之外,還因為這種以「聚丁烯-1」(Polybutene-1, PB-1)(化學方程式C4H8)製造的食水管系統,在歐洲已使用了數十年之久,一直紀錄良好。

「聚丁烯-1」是熱塑性高分子惰性聚合物,乃石油的副產品,在1954年由意大利化學家Giulio Natta發明,1964年開始工業化生產。「聚丁烯-1」的特點是無味、無臭,具有很好的耐溫性和化學穩定性。而且,這種材料重量輕、柔韌性好,又能夠耐腐蝕。這些特性令它應用於需要承受高溫和壓力的管道時,表現相當突出。歐洲的經驗顯示,「聚丁烯-1」水管即使長期承受95度高溫,亦不會釋出有毒化學物質、輕易變脆或積聚水垢(因沒有氧化物)。

因此,由1960年代中期起,歐洲不少採暖系統、供暖系統及冷熱食水管系統,就陸續採用以「聚丁烯-1」製造的管道。其後,澳洲和新西蘭亦廣泛採用。近年,連馬來西亞、台灣和哥倫比亞都有採用。

何浩明指出,市場上有多個品牌和生產商的「聚丁烯-1」食水管系統,但普遍都使用簡單的接駁方式,毋須以燒焊來接駁。因為毋須燒焊,自然就免除了焊料有鉛而污染食水的風險。以新西蘭Buteline的「聚丁烯-1」食水管來說,就是以「卡壓」方式來連接。所謂「卡壓式技術」,其原理是以電動鉗或手動鉗在連接件(Fitting)的外部進行擠壓,令連接件和內裏的喉管產生物理變形,以實現緊密連接。

專用手動鉗 防偷工減料

Buteline更有一種特別設計、專門用於接駁喉管的手動鉗。當水喉匠用這個鉗夾住連接件的外部施加壓力之後,要連續聽到3下響聲,才算完成擠壓接駁工序。更巧妙的是,若沒有完成整個擠壓接駁工序,那個鉗會無法鬆開。這種設計,可以確保水喉匠接駁食水管時,沒有辦法「偷工減料」,為了慳力或慳時間而得過且過。當然,Buteline亦有一些全自動的電動油壓鉗,可以協助水喉匠節省體力,提高工作效率。若有需要的話,該公司亦會引入。

成本低具優勢

何浩明強調,相對傳統的銅水管,Buteline的「聚丁烯-1」食水管擁有多個優勢,例如成本低。因為一般直徑15mm的銅水管,0.58m長要賣130多元。這還只是冷水管價錢。若是熱水管,相同直徑和長度就要200餘元。而直徑16mm的Buteline「聚丁烯-1」水管,3m長才賣60元,冷熱水都適用。

雖然銅水管的連接件廉宜,每件只是數元至十多元;而Buteline的「聚丁烯-1」連接件則較貴,每件要數十元。但燒焊連接銅水管需要使用無鉛錫和松香膏,而接駁「聚丁烯-1」水管卻完全無需其他材料。再加上工時上的明顯分別,故實際上,採用Buteline的「聚丁烯-1」食水管的整體成本應該會較低。

質地柔韌 方便運輸

由於「聚丁烯-1」食水管較為柔韌,沒有記憶效應,它還可以一卷卷的付運,沒有長度限制。再加上重量輕,故連物流費用也可望有所節省。若是應用於一些內部間隔較大的建築物,「聚丁烯-1」食水管可以減少接駁和使用連接件,但銅水管因為付運長度的限制,卻可能會出現為接駁而接駁的情形。

明報記者 薛偉傑

攝影 劉焌陶

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