2D玩到3D 打印耗材好賺 - 20160923 - 報章內容 財經 - 明報財經網

2D玩到3D 打印耗材好賺

文章日期:2016年9月23日

【明報專訊】生產噴墨打印機和激光打印機主要利潤其實源自銷售墨水盒和碳粉盒,因為這些打印耗材可以長賣長有。港商「天威」就是靠生產代用墨水盒和碳粉盒而賺個盆滿缽滿。近幾年,該公司更積極開拓噴墨打印的新用途,並進軍3D打印市場,希望複製2D打印市場的成功經驗。

明報記者、攝影 薛偉傑

天威控股有限公司主席賀良梅表示,該公司是在2014年開始有關3D打印的業務,之前已研發了有關技術兩年。他相信,3D打印市場的發展軌迹將會像2D打印市場般,即3D打印機長遠也會無利可圖,真正賺錢的是3D打印耗材。

為賣耗材 研發3D打印機

該公司之所以推出3D打印機,最終也是為了賣出3D打印耗材。該公司甚至還會向商業客戶提供3D打印服務,目的就是建立整套解決方案,來加強競爭力。因為內地很多細廠,甚至初創公司也可以推出3D打印機,但以整套解決方案來支援商業客戶,它們卻未必辦得到。

曾有一些公司和設計師想以3D打印工藝品,需要具金屬般的外觀質感;若真的採用3D金屬打印機,機價和物料成本都會非常昂貴。該公司就建議客戶,可以採用某些塑料來打印,之後再由人手上色,看起來好像金屬一般,但成本較廉宜。雖然該公司和內地的同行都是近年才涉足3D打印市場,但該公司生產2D打印耗材已經28年,對原材料的了解正是其強項。

運作寧靜 可通宵打印

賀良梅強調,該公司花了相當大的工夫來研究3D打印技術,正在內地申請的相關專利就超過150個,包括:玻璃打印平台及塗層、單噴頭多絲及膠絲檢測結構等。其中,該公司的3D打印機在寧靜度及玻璃打印平台的塗層技術上,就特別有優勢。

天威管理有限公司產品經理黃柏堅表示,該公司的中低價(零售價500美元或以下)FDM(熱融擠壓成形)3D打印機運作時的噪音約30至40分貝。他們曾經送給一間學校試用,讓老師在上課時開動該公司的3D打印機,結果全班學生沒有發覺。因此,該公司的3D打印機運作時的噪音不會影響上課。創客甚至可以在家中通宵打印其作品,而沒有噪音影響;相反,部分零售價要2000至3000美元的外國名牌的FDM 3D打印機,運作時的噪音卻達到50分貝或以上。

黃柏堅解釋,天威的3D打印機噪音較低,和其平台有關。雖然很多公司都是用玻璃來製造3D打印機的平台,但該公司研發重點在其溫度控制和塗層技術上。

該公司的3D打印機在打印時,會將其玻璃平台加熱至80至90度,令打印出來的耗材黏實平台,以減少震動。而當打印結束之後,玻璃平台的溫度下降至30至40度時,打印體較易分離。

配合不同耗材 精研玻璃平台

要達至上述效果,要以不同的塗層來配合不同的打印耗材,該公司的FDM 3D打印機大多數型號都可以打印ABS、TPU、PLA三種耗材。該公司會隨機提供兩片玻璃平台,一片供打印ABS和TPU時使用,另一片供打印PLA時使用,用戶只需按耗材來裝上適用的玻璃平台。

美國Amazon購入分銷

該公司有一部準工業級的FDM 3D打印機CoLiDo X3045 Pro,可以同時打印兩種顏色的耗材,最大打印體積為30cm x 30cm x 40cm,零售價要1999美元(約15,590港元),連美國Amazon也購入這個型號作分銷。黃柏堅表示,將來還會推出其升級版,可以同時打印3種甚至4種顏色的耗材。理論上,若能同時打印4種顏色的耗材,將可以達到「全彩」的效果。

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