Niantic 任天堂幕後功臣 《Pokémon GO》意念源於兩年前一套短片 - 20160717 - 報章內容 財經 - 明報財經網

Niantic 任天堂幕後功臣 《Pokémon GO》意念源於兩年前一套短片

文章日期:2016年7月17日

【明報專訊】任天堂的寵物小精靈系列手遊《Pokémon GO》自本月6日供美國、澳紐市場下載以來,在全球掀起捕捉精靈熱,上周更已登陸德國和英國。開發商稱,這款手遊將很快在全球約200個國家及地區推出,現正擴大伺服器容量應付玩家需求。這款手遊結合了擴增實境(Augmented Reality,簡稱AR)技術,玩家須依照GPS地圖提示,在現實世界以手機鏡頭拍攝虛擬小精靈,然後以能量球或道具等捕捉精靈。遊戲大熱突顯AR可望成為手遊的發展趨勢,且有別於戴着頭盔、追求立體畫質的虛擬實境(Virtual Reality)技術。

明報記者 黃展翹

科技調查機構Jackdaw Research指出,《Pokémon GO》的成功是AR的重要時刻,它毋須VR頭盔等昂貴的器材,只要主流通訊設備即可,毋須投入大量資源營造虛擬的立體視像效果。福布斯專欄作家Ollie Barder和路透社專欄作家Robert Cyran也有類似見解,認為VR雖然備受創投資金追捧,但作為一個平台並不突出,主要是提供純粹視覺的體驗,玩家戴上頭盔、把熒幕貼近在眼前的投入虛擬世界,但其手握操控桿的操作方式,與Wii和其他傳統電玩分別不大。反觀AR讓玩家與處身的真實環境互動,以《Pokémon GO》的捕捉精靈遊戲設計為例,自然地與周遭環境結合,深受玩家歡迎。

將接受商戶贊助地圖坐標

與任天堂共同開發《Pokémon GO》的遊戲開發商Niantic,其行政總裁John Hanke稱,將接受商戶贊助虛擬地圖上的地點。由於玩家需利用GPS地圖在現實世界追蹤小精靈,料將可為這遊戲帶來大量贊助收入。美國投資銀行Jefferies稱,商戶將願意付廣告費,鼓勵玩家來到特定建築物或商店增加客流量,這是巨大的商機。

早在Niantic與任天堂開發《Pokémon GO》前,Niantic已推出深受歡迎的手遊《Ingress》,玩家也需要在GPS地圖尋找「能量塔」(Portals)。據報藥房Duane Reade、餐飲連鎖Jamba Juice和汽車租賃商Zipcar等,也有份贊助在美國的「能量塔」位置。在日本,Ingress也大行其道,羅森便利店和東京三菱銀行也有份贊助地圖坐標。Hanke稱,廣告收費將按到訪人數計算,類似Google的搜尋廣告以點擊量收費。當Google於2014年愚人節推出用Google地圖尋找寵物小精靈的短片,Hanke隨即萌生與任天堂合作的念頭。Hanke本身也是發展Google Maps和Google Earth的核心人物,2010年帶領成立Niantic,當時的目的是在Google Maps的基礎上發展新技術,不過隨着它逐漸朝向遊戲方面發展,當Google去年重組成Alphabet後,Niantic也被分拆出來獨立發展。目前《Pokémon GO》遊戲中,決定精靈出現的數據不少來自《Ingress》。

Google重組時獨立出來發展

為決定小精靈的棲息地,Niantic團隊也研究了很多地理資訊,例如噴泉、溪流、公園的所在,研究了特定地區的氣候土壤,以配合各種小精靈的生活習性,例如要找棲於水中的小精靈,就不能跑到草地找。團隊會以「行人可安全抵達的地方」,作為小精靈出沒的地點。對於Hanke來說,精準的地圖定位是其手遊的成功關鍵。

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