陳景祥﹕紓仇富情緒 富豪打自己荷包 - 20160705 - 報章內容 財經 - 明報財經網

陳景祥﹕紓仇富情緒 富豪打自己荷包

文章日期:2016年7月5日

【明報專訊】香港首富李嘉誠帶頭主張加稅,他接受彭博訪問時,呼籲政府提高企業利得稅,只要提高1至2個百分點,就會有很多窮人受惠。特區政府沒有回應首富的加稅呼籲,但香港有幾名富商則已經開腔,表示認同加稅以改善貧富懸殊問題。

巴菲特6年前已提加稅

加稅是敏感議題,政府自然不敢也不願表態,富商反而自願加稅,把更多企業利潤上繳政府,到底是何原因?

富人主動要求加稅,其實始自2010年,當時股神巴菲特、微軟蓋茨的父親老蓋茨、富翁Hollender等,都表達了「作為一個富人,我希望增加我的稅付。」他們這種「違反常理」的行為,本身絕非不理性,相反,他們是明白到2008年之後美國人仇富心態日盛,「1比99」的口號深入人心(1%富人掌握了社會99%財富),富人要顯示自願負起社會責任,令社會氣氛和諧,遂有此「打自己荷包」的建議。

到了2012年,美國總統奧巴馬在他的《國情咨文》內提出要引入「巴菲特稅」(Buffett Tax),原因是巴菲特認為他付的稅只佔其收入百分之十幾,但他秘書的稅率則為33%,為了公平,應對超級富豪徵重稅,令他們的稅率不會低於中產。

這個出自超級富豪的要求,充滿着「無私」和「公義」,當時令不少人對富豪印象改觀,認為「巴菲特稅」應該向全世界推廣。

贖罪意味濃 難改善貧富懸殊

實情又如何?經濟學者雷鼎鳴教授在一篇名為〈巴菲特稅與稅制改革的方向〉文章中解釋得很清楚,從美國複雜的稅制入手分析,巴菲特繳的其實不止百分之十幾的稅,他真正的稅率其實超過44%。

說到底,即使美國抽巴菲特稅,也不能改變財富集中在一小撮超級富人手上的事實,因為按《二十一世紀資本論》書中提出的「定律」,富人擁有雄厚資本,錢搵錢的財富增長永遠比打工仔每年靠加薪要快得多。「巴菲特稅」有強烈「贖罪」意味,希望藉富人良心發現主動上繳更多稅款,以彌補社會財富的分配不均,然而此稅對改善現况的實際作用不大。

李嘉誠先生建議加1至2個百分點利得稅亦如是,令每年大概增加百多億稅收,對改善貧富懸殊作用有限;精明如李先生,他不會不了解這個現實。那麼,他主動提出加稅,是否有弦外之音?

[陳景祥 齊物論]