科技觀潮

薛偉傑:華為自救靠煤炭鋼鐵養豬業

文章日期:2021年2月23日

【明報專訊】自從美國在去年9月對華為實施第三輪制裁,堵死華為向外購入和訂製晶片後,華為至今未能找到解決方法,只能減低對智能手機業務的倚賴。最新發展是,華為的自救方式是將業務重心轉向「5G+工業互聯網」,重點開發煤炭、鋼鐵、碼頭、養豬等行業!

2月9日,由山西省政府、華為、晉能控股、山西雲時代等聯合成立的「智能礦山創新實驗室」,在太原市揭牌。華為創辦人任正非親自出席儀式,並首次公開提及「南泥灣」計劃(生產自救計劃),包括在煤炭、鋼鐵、養豬、機場、碼頭、音樂、智慧屏、PC、平板電腦等各個領域尋求突破。

其中,前幾個領域屬於「5G+工業互聯網」業務。就是結合5G、雲端服務、人工智能(AI)、大數據等資訊通訊(ICT)技術,協助那些行業進行數字化、智能化的轉型,實現少人、安全、增效的生產營運模式。

去年建成內地首煤礦井下5G網

記者翻查資料,原來去年5月6日,華為已和中移動攜手,為山西陽煤集團的新元煤礦開通並逐步改進全國首個煤礦井下5G網絡。這個5G網絡在地下534米,乃全球最深的地下5G網絡,採用華為的小型化5G基站,乃內地第一款具防爆認證的5G基站。5G煤礦專網的開通,有助礦井監測高效監控,促進無人化開採,採煤作業工人能夠通過高清視頻,從地面遠程操作採煤機。

任正非說,山西省現時已有煤礦井下氣體預警防爆系統,但需要用2條電源線和2條信號線來連接。但若轉用華為的5G方案,氣體傳感器以無線方式傳輸數據,既可以在坑道隨意佈置,還可隨着採礦機前進,毋須因為佈線而拖慢進度,提高產能,只需每12至18個月更換一次電池即可。

5G助實現煤礦開採無人化

新元煤礦的相關人員亦表示,採用5G專網可解決幾個重大問題。例如,設備和工人時刻移動,有線無法保障。煤礦設備的控制需要低時延和高可靠性,4G和WiFi的時延偏長(超過50ms);5G的低時延(小於20ms)、快切換和抗干擾、高可靠度,有助實現遠程控制。網速方面,4G只有不到20Mbps的上行頻寬。5G有超過1Gbps的上行頻寬,能夠同時傳送超過50個4K高清影像,結合AI,讓技術人員有如身歷其境,在井上就可以控制井下。5G網絡海量連接和大頻寬的特性,令井下多網歸一,每個系統一個網絡、信息隔離的情况成為過去。

此外,露天礦卡裝卸運輸過程也可作5G應用。去年10月,在國家能源集團神寶能源露天煤礦生產現場,5部無人駕駛礦用自卸卡車自動與挖掘機對接裝車。事實上,美國和日本有公司盯上礦區無人駕駛解決方案。因為在礦區這封閉和路線固定的場所實現無人駕駛,是容易得多。露天礦山的開採和運輸都可能實現無人化。

任正非表示,大多ICT公司沒在5G應用選擇礦山。內地有5300多個煤礦、2700多個金屬礦,若把這些礦山的服務做好,就可能為全世界的礦山提供服務。此外,內地有100多家鋼廠和大量碼頭、機場、車站,這都是華為的藍海。任正非透露,寧波港、深圳機場、迪拜機場以及德國某汽車工廠等均用華為的5G方案。他強調,不倚靠手機,華為也能存活。

另外,2月12日,華為機器視覺領域總裁段愛國在網上爆料,華為機器視覺推出智慧養豬方案。這方案可提供大數據分析,支持AI識別、學習、預測、決策等,利用AI來提升豬肉品質和PSY(每頭母豬每年提供的斷奶仔豬數目),可實現機器人巡檢和自動/遠程控制。網易、阿里、京東早已研發出AI養豬方案。華為作為後來者,到底有何優勢?

筆者認為,華為將業務重心轉向5G+工業互聯網,大力開發煤炭、鋼鐵、碼頭、養豬行業的客戶,無疑是一道奇招。但也顯示短時間內,它仍無法買入或自行生產智能手機需要的晶片。雖然華為去年11月中已將副線品牌「榮耀」出售,以減低晶片消耗量,但能夠支持多久仍令人擔心。

根據華為最近的舉動,它稍後仍推旗艦新機P50以及摺疊屏幕的MateX2,顯示其手上仍有些「麒麟9000」晶片。但下半年的Mate 50和明年3月的P60又如何?智能手機業務之前一直佔華為總營收一半以上。任正非表示,5G+工業互聯網業務在今年內就可以抵消智能手機業務萎縮造成的影響。是否如此順利,還得拭目以待。

明報記者 薛偉傑

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