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李曉佳:內地力推數碼貨幣 金管局曾指港乏前景

文章日期:2020年10月15日

【明報專訊】內地如火如荼地加速推進數碼人民幣,深圳日前還派發數碼人民幣利市予市民消費,變相公測;一河之隔的香港會否參一腳備受關注。其實早在3年前金管局已就發行數碼貨幣展開研究,但得出數碼貨幣用於本地零售支付,前景可能有限的結論;去年與泰國合作的研究,方向也是針對機構與銀行間的跨境支付用途,跟數碼人民幣面向民眾的定位不同,因此,如果要配合推進數碼人民幣,香港需要考慮的未必是發行數碼港幣,而是怎樣建立可讓數碼人民幣跨境支付的平台。

港定位銀行間支付 內地面向民眾

金管局早在2017年4月便聯手香港銀行間清算有限公司及3間發鈔行,與金融區塊鏈技術公司R3合作研究數碼貨幣,評估發行央行數碼貨幣在技術層面,以及對接債務工具中央結算系統等使用的可行性。結論認為,香港已有高效率及可靠的零售與批發支付系統,央行數碼貨幣在本地零售及批發層面的應用可能相當有限。

及至去年5月,金管局與泰國央行合作,共同研究數碼貨幣於跨境支付的應用。結果顯示,數碼貨幣支持實時跨境資金轉撥,能提高效率、降低成本、減低結算風險、提高透明度和配合合規要求。

一直有參與金管局數碼貨幣研究的R3亞太區主管Amit Ghosh早前接受傳媒訪問亦指出,金管局研究重點是跨境批發支付的應用,不同於數碼人民幣涵蓋的零售支付應用。如果要推出零售支付層面的數碼港幣,能否確保社會大眾接受和普及,是金管局要考慮的重要問題。

值得注意的是,七國集團(G7)昨日發聲明,強調數碼貨幣必須保持透明度、法治及健全的監管,以免破壞金融穩定、用戶私隱與網絡安全。金管局的研究採用R3區塊鏈平台Corda為技術基礎,Corda其中一個優點是交易數據鏈條較短,只涉及交易相關參與方,更能保護參與方的商業私隱;同時整個交易流程全自動化,可實時追蹤及對帳,透明度較高,能更易符合國際間對數碼貨幣交易使用的監管要求。

助數碼人幣「走出去」 勝推數碼港幣

再者,除了金管局及泰國央行,加拿大央行的數碼貨幣,甚至是歐洲央行有意推出的EUROchain,也是以Corda為平台,對比起中國的數碼人民幣採用自行研發的技術平台,香港在基礎層面上較適合與國際接軌。上周四(10月8日)金融發展局行政總監區景麟便表示,香港可作為沙盒試行數碼人民幣,金發局亦會研究相關主題。筆者從中猜想,香港的數碼貨幣發展方向,更可能是作為最大離岸人民幣中心,做好數碼人民幣「走出去」的中間人角色,多於發行數碼港幣。至於金管局會怎樣配合國家數碼貨幣的宏圖大計,就要等金管局諸公出來解畫了。

[李曉佳 財經澡堂]