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李曉佳:新冠肺炎的蝴蝶效應?

文章日期:2020年3月5日

【明報專訊】經過超過一個月的抗疫戰,香港人大概已習慣戴上口罩的生活,不過新冠肺炎帶來的影響,可能比我們想像的更多。證監會去年宣布,行政總裁歐達禮在今年10月約滿後將不再續約,據說新任證監CEO的招聘行動遇上不少阻滯,一場肺炎令不少證監「心水」外國專才都對來港工作頗有遲疑,筆者不免猜想,證監會否因為今次疫症迎來成立後首位非外籍、甚至是內地人CEO?

證監會是在1989年因應八七股災成立(1989年真是多事之秋),主管香港金融市場監管工作,不過行政總裁一職,卻是直到2006年在港府主導下才開始設立,並由當時原任主席的韋奕禮出任,改由身兼證監非執行董事的方正擔任主席,此後證監管理一直保持「港外配」,由港人主席負責對外、與港交所(0388)及政府等持份者溝通,外籍CEO則負責監管事務的執行工作。

證監搵新舵手 外籍對象卻步

這個做法原意是什麼,筆者已不可考,但卻有實際功效,其一是香港人會更了解政府及港交所的操作,合作上會更容易溝通;其次,證監的工作「得罪人多,稱呼人少」,因此主要由一個「外來人」負責,執行上會更無顧忌,當然,來自歐美的監管人才在公眾形象上更有「加分」效果。

在中資已侵蝕大半個中環的背景下,近年擔憂金融把關機構接任人選的聲音不少,早在證監前任主席唐家成在2018年退任前,不少中環人已擔心會否換成由內地人擔任,最後換成同屬會計界背景的雷添良,大家才舒一口氣。

中環人對內地人出任有疑慮

歐達禮不續約,即有不少人猜想誰是下任CEO,有說近年非常積極的副行政總裁梁鳳儀是大熱,也有人說會否「染紅」;而據筆者了解,港府財金系統其實仍然屬意維持「港外配」做法(估計是因為這非重要戰線,無謂多生事端),不過當中卻有變數,因為去年6月特首林鄭月娥「自爆」炸彈,引發超過半年的反修例運動,令不少海外人士對來港工作出現疑慮。

更重要的是,近月爆發新冠肺炎,歐美國家不少人更視香港為「疫區」,令海外招聘變得更困難。其實這個難題亦並非只是證監單獨面對,有不少一向聘用海外專才出任高層的金融機構,近期亦遇上同樣問題,其中一個權宜之計是要求現任臨時續約,直至找到合適人選為止。

數數手指,歐達禮10月卸任,而證監斷不可能拖至9月才確定人選,意味剩餘時間已不到半年,一旦真的無法找到心水人選,到底是改變既有做法,搞「港港配」或「港中配」?抑或說服歐達禮暫時延長合約,靜待時機?

[李曉佳 財經澡堂]