豪言壯語

【豪言壯語】老有所依 依靠自己

文章日期:2019年1月11日

因為政府建議把長者申領綜援的年齡門檻上調,迴響之大令人意外,因此忍不住回帶,重溫去年財政預算案從公布到通過撥款的過程,赫然回憶起這是近年派糖最多、通過得最順利的預算案。在一片罵戰之中,我看到的不是政府的涼薄,是一眾民選的議員從沒有理解政府的福利政策思路,也沒有做好議員應做的功課。

建制派議員只是舉手機器,是眾所周知的事。查看去年預算案撥款草案的新聞,最令人忍俊不禁的是《星島日報》的這段報道︰「民建聯周浩鼎就提出反對,質疑反對派議員不時提修訂,是否希望看到香港出現四處違法搗亂,有法不執行的情況」。可笑的不單是周浩鼎抱持「政府說一、議員不應說二」的態度,而是他質疑反對派「不時提修訂」。

其實反對派在這份草案的審議過程當中,已算相當「合作」。上一屆政府時反對派往往提出海量修訂,以致政府不時警告未必能在時限內通過預算案。而去年的總審議時間只是約40小時,可以說是近年最快通過的一次。投票時更有三名非建制議員投贊成票。

那麼去年大家的焦點在甚麼地方?延續林鄭第一份施政報告的重點,去年的預算案著重「惠民」、「派糖」,所公布的相關措施是近年最多,包括增加免稅額及退稅額、調整稅階、向學生發放津貼、免考試費、延期年金及強積金自願供款扣稅等等,直到預算案公布一個月後再補鑊宣布派錢4000元,這統統都是立法會討論的重點,倒沒有一個人針對提高長者綜援年齡提出意見,而這正是預算案中白紙黑字寫出來的東西。

當然預算案只在「總目」中僅一句提到調高長者申領綜援的合資格年齡,沒有在發言及小冊子提及這點,就像銀行推銷產品時的冗長條款一樣,以為側側膊通過了就可以推。反對派一向自稱監察政府,自己沒有盡忠,現在林鄭大條道理,能夠怪誰?至於建制派慣常合上眼贊成就算了,但民建聯柯創盛竟然以「預算案總目電話簿咁厚」為理由自辯,別忘了每月有9萬多元公帑是花在你身上。

議員沒有做足功課,不止是沒有發現這項魔鬼細節,亦在於沒有清楚梳理出政府對於社會福利、特別是銀髮一族的政策思路。單從金融產品的角度,從20年前的強積金,到近年的公共年金,及即將推出的延期年金與強積金自願供款扣稅,很簡單的道理就是,政府幫你儲錢,讓你「老有所依」,不過並非依靠政府,而是依靠自己。所以要削減直接派錢的長者綜援福利,其實是很合政策邏輯。

再說各國面對人口老化問題,走的都是同樣政策,在研究削減福利的同時,大谷銀髮投資產品,甚至鼓勵延後退休年齡。例如新加坡有長者重聘指引,香港政府近年也一直鼓勵遲一點退休或退休人士重新出來工作。不過去到特首的層面,林鄭說出口的是「自己60歲仍然日做十多小時」,想不到上任已經一年半,仍然是有政策無公關。

文濤

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