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【豪言壯語】香港還需要千元「金牛」嗎?

文章日期:2018年7月27日

數天前金管局聯同三大發鈔行公布新鈔票,最令筆者意外的並非鈔票的設計,而是當局仍然堅持發行1000元大面額的鈔票。以往屬於身分象徵的「金牛」,在2007年的假鈔潮後聲名狼藉,小商戶拒收,不少櫃員機亦不再出,市民日常生活已鮮有使用。香港究竟還有沒有必要發行千元鈔票?

這個問題並非只有筆者在思考,國際上不少央行都有所討論,付諸實行的也有不少,最先是新加坡。不說不知,新加坡擁有全球最高價值的鈔票,該國最大面值的鈔票為一萬坡元,換算成港元近5.8萬元。發行大額鈔票原意是讓銀行之間作支付及清算用,但不幸成為犯罪分子最愛,因此在2014年宣布停止發行該款鈔票。

跟新加坡一樣,歐央行在2016年5月宣布自2018年底開始,停止發行被稱為「賓拉登」的500歐元鈔票,理由同樣是反洗黑錢。當年歐央行的調查顯示,500歐元鈔票以數量計只佔3%,超過一半的歐元區市民表示從未用過。有官員更直指,500歐元被用於洗黑錢(包括恐怖分子活動、販賣毒品及避稅)多過用於正常消費,這亦是鈔票得到「賓拉登」暱稱的原因。

美國經濟學家Kenneth Rogoff在兩年前出版一本新書,名為《現金的詛咒》,他極力鼓吹全球廢鈔,主要原因有二。一是方便監管,所有交易都有電子記錄,凡走過的必留下痕跡;二是由央行發行電子貨幣,可以讓負利率政策更有效地發揮作用。

香港的情况與國際上不同,未必需要像Kenneth Rogoff所想的要用如此極端的方式管治貨幣市場。根據香港政府的報告,本港洗黑錢威脅雖然屬中高水平,但可疑交易中只有少量屬現金。至於假鈔,2010年出台的鈔票採用極高水平的防偽技術後,至今未見被成功模仿。

所以金管局某程度上說得對,與其去想是否要廢除千元大鈔,不如做好防偽特徵,讓市民放心使用。但對症下藥,香港人少用金牛,假鈔是其中一個因素,但更主要原因可能是香港電子支付盛行,市民已習慣大額支付使用信用卡,何况現時不少消費行為都在網上發生。

從鈔票流通量分布可見市民的使用習慣。去年1000元鈔票的流通量只佔9.6%,是各面值中最少的。過往500元鈔票的發行量不多,一直只有單位數字佔比,但去年已升至15.8%,是第三多的流通鈔票,似乎已取代了千元鈔票的地位。同一時間,金管局回收硬幣服務備受歡迎,亦反映八達通及其他電子錢包逐漸盛行。

雖然香港發行鈔票量仍逐年上升,但和全球各地一樣,電子支付的增速更快更大。今年9月當局將推出快速支付系統,往後電子支付工具會更盛行。或許在數年後,我們能夠更清楚地看到千元鈔票流通量下跌的趨勢,進而再評估大額鈔票的使用情况。

文濤

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