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【經濟學神】暫時稱霸的Whatsapp?

文章日期:2018年2月6日

Line宣布成立Line Financial,有意在金融業大展拳腳,展望在app內建立虛擬貨幣、貸款、保險等平台,是繼2015年推出Line Pay後又一突破,又展示決意由社交媒體轉型成金融科技平台的雄心。雖然Line主要在亞洲某幾個地區流行,香港以至全球幾乎都以Whatsapp獨領風騷,惟這幾年來Whatsapp反而顯得不及同業進取,十年過後手機通訊市場還會由Whatsapp稱霸嗎?卻很可能已重新洗牌。

以日本為基地的Line,在即時傳訊市場向來捱打。據Statista統計,上月的每月活躍用戶(MAU)以Whatsapp與FB Messenger並肩稱霸,各有13億名MAU,其次是中國的微信與手機QQ,分別有9.8億與8.4億名MAU,Line卻淪落至全球第8位,僅得2億名MAU,緊接Snapchat衫尾。用過Line的都知道,Line功能比Whatsapp明顯豐富及用心得多,但用戶人數總是望塵莫及。

而來到這個金融科技突破的關鍵兩、三年,Line奮起轉型至金融科技平台,或多少參考了微信,由電子支付到未來的電子金融,都展示奮起直追的野心。向軟銀轉讓Line Mobile移動業務逾半股份,擬擴大MVNO業務,更見Line寧由外界的電訊業行內人掌權,也要立志壯大。短短兩、三年,其藍圖已經比不少同業壯闊得多。

回看稱霸多年的Whatsapp,自2014年由FB收購後,四年來難言有何驚人創舉,大多是不斷翻新表情符號(而Line的Stickers市場是招攬各國畫家或品牌),或作小修小補,推出Whatsapp網頁版本或Status功能,卻與Snapchat、或系內的Instagram重疊,與母公司FB難談上有何協同效應,暫時能讓人期待的,也許只是Whatsapp Payment,但似乎僅限於一個功能,仍未見背後的大森林。曾在手機通訊獨領風騷的app,找到社交媒體巨擘作大靠山,最後卻淪為附屬品。

當WeChat Pay懂得在香港推出麥當勞10蚊優惠引人試用,Whatsapp還是停留在表情符號有不有趣的年代,或許說是ICQ與MSN的接班人更恰當,總有一天無聲無息被新的浪潮淘盡,由下個接力。儘管今日還是最多人用Whatsapp,也如2000年代的3香港,只是因身邊朋友在用,包括你的心上人,為了同台SMS才習慣用下去。這種微妙的平衡能持續到永遠嗎?想當年ICQ用戶不知不覺間移民到MSN,轉眼便棄如敝屣,十年後Whatsapp是否仍一樣風光,還是很值得期待。

賈文清

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