經濟學神

【經濟學神】八達通的國際視野

文章日期:2017年11月24日

大陸手機支付系統最近攻勢凌厲,有報道指有「數碼乞兒」來港,以微信支付討錢,本地經濟學權威也透露嫖妓可用手機支付,最新是港鐵(0066)宣布與支付寶、微信支付合作,歡迎購票,而提到港鐵,那最親密的戰友八達通呢?由交通到零售無處不在的八達通,怎麼今日反被打得落花流水一樣?是大陸走得太快,還是八達通行得太慢?

是的,八達通的確很方便,在便利店買咖啡甚至仍勝過現行的手機支付,褲袋取銀包,拍、嘟、走,不用按半個鈕鍵,這點甚至很難有來者超越,但亦似乎只限這點。科技競賽是環視國際,姑不贅咱們祖國的手機支付到甚麼程度,看香港的鄰居台灣,Line Pay早於2015年夏天推出,可網上轉帳、食飯可與朋友分帳,八達通見招拆招,2016年春天出個O! ePay,功能一樣,但慢了近一年,還少了Line的本業聊天功能,自己的本業發展得還比人家的副業慢。

然而這還未到正題,香港櫃員機近期可即時提取外幣,而Line Pay與新韓銀行合作,在日本今年7月推出提取外幣功能,先在Line Pay輸入資料,其後銀行寄外匯到你家,初期可兌美元、歐羅、人民幣、韓圜。聽來尚有點原始,但新韓銀行來自南韓,也是以電子兌換外匯來在日本作招徠。騰訊(0700)高級執行副總裁劉勝義本周才說,微信若以社交媒體身分攻海外,比之同業不免吃力,故考慮以手機支付功能搶攻,劍指大馬。微信支付現時可於十多個地區使用,支付寶則遍布三十多個地區,這點大陸比香港還要懂得邁向國際。在日本隨便一個遊客區一看,門前貼上的總是歡迎支付寶或微信支付的告示。那麼八達通呢,一出埠誰懂得你?由領先變落後,一切只在白兔賽跑的一晌午睡之間。

是只因為同胞太多,八達通在海外才不夠受歡迎嗎?但八達通幾乎不曾想過在海外發展,而現在講的是全球一體,今日去沖繩游泳,就如四十年前暑假去清水灣嬉水一樣,泰國如旺角,米蘭是中環,全球的社交媒體都以國際手機支付為藍圖,以支付起家的八達通還在港鐵的牆角畫圈圈。現在港鐵出軌,有二奶三奶,八達通連本地的飯碗也要隨時說拜拜。八達通仍能在香港立足,但也許只能如此。當高鐵網絡要連到香港,入閘用八達通,出閘是否仍可用八達通?功能、藍圖均已被拋離,再追也是太遲,回頭已是百年身,要怪只能怪當初顧着滿足於眼前成就,白兔就輸於一念自滿。怎麼聽起來,有點像香港其他行業的寫照?例如電視台。

賈文清

(本專欄文章不代表明報立場)

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