港研發游泳儀 化身全能助手 計時測距導航 沿途語音提示

文章日期:2016年8月22日

【明報專訊】游泳是很多人愛好的運動,但對於非職業游泳者來說,一直都缺乏功能全面、使用方便而售價又大眾化的游泳計時器。最近,有香港公司研發出這樣的裝置,由於其功能壓倒眾多現有產品,兼且性價比高,預料其市場潛力可看好。

明報記者 薛偉傑 攝影 鍾林枝

Platysens Limited共同創辦人兼行政總裁黃昌銳表示,他本人非常熱愛渡海泳及三項鐵人賽。可是,當他進行游泳操練,希望計算時間和距離時,卻一直未能找到很滿意的儀器可以輔助。因為市場上的計時器絕大多數都是手表類,都是佩戴在手上,需要用眼睛來看時間。

手表計時器不合游泳使用

「但是,當你正在游泳時,要看手表卻很不方便,因為這等於減速停下來。」黃昌銳相信,這個問題,其實是很多游泳運動員和愛好者都感到困擾以及希望解決的。若能解決,說不定會大有市場。

至於解決之道,則是有關儀器除了能夠計時之外,還需要在人機界面上有所突破。它必須能夠自動和即時向用戶發出提示,通知用戶,他游了多少距離,用了多少時間,做了多少個泳式動作等;而又不會影響到用戶的雙手和雙眼,或者令他分心。這就是該公司去年9月開始研發的「游泳監察儀」Marlin的概念。黃昌銳坦言,研發過程中,最困難的就是要將人機界面設計得好用和易用。

Marlin改用骨傳導語音提示

在游泳的時候觀看儀器顯示屏容易令人分心,而且會打斷運動過程。以現今的科技,雖然可以像Google Glass那樣在泳鏡裝上顯示屏,但成本必然偏高。黃昌銳曾試驗過以儀器震動的方法傳遞距離和時間的信號,但在水中游泳時未必感受到。因此,以聲音提示是最可行的。不過,耳機可能很易脫落,因此他們最後採用了骨傳導耳機。至於計算位置,則是使用GPS裝置;而偵測泳式動作和轉身等,則是使用動作感應器。

但由於GPS裝置浸在水中時,很可能會收不到衛星信號,所以他們將Marlin設計分成兩部分。其中,骨傳導耳機會貼着面頰;而GPS裝置和動作感應器則佩戴在後腦。因為後腦是泳手游泳時,會有較多時間露出水面的地方。

已為語音提示結合GPS申專利

該公司曾經在6月邀請了60多人,在科學園的小型泳池內進行測試。至於公開水域測試,香港則有十多人參與。另外,該公司還寄了幾件原型給澳洲、英國、美國的游泳訓練機構和著名運動博客測試。至今,兩種測試都顯示,這個解決方案的效果相當不錯,而該公司亦已就即時語音提示結合GPS的設計申請專利。

黃昌銳強調,與現有的游泳計時器相比,Marlin的功能更多和更強,售價卻較為優惠。Marlin有兩個運作模式,即公開水域模式和泳池模式。在公開水域模式中,Marlin可以定距報時,即是每隔一段固定距離(用戶預先設定,由50米至1000米不等),就自動向用戶發出語音提示,通知用戶,他用了多少時間,以及做了多少個泳式動作。另一方面,它亦可以定時報距離,即是每隔一段固定時間,就通知用戶,他游了多遠距離,以及做了多少個泳式動作。當然,它也可以計算累積的游泳距離和時間。

功能全面 室內室外均適用

此外,Marlin還有導航功能。用戶可以預先設定多個「航點」,每隔一段固定距離,它都會匯報用戶游泳的方向是否正確。當用戶在兩個「航點」之間的游泳方向偏離了直線時,它就會自動以語音提醒用戶轉左或轉右,例如轉向11點鐘方向,或者轉向2點鐘方向等。它亦可以預告,還有多遠就到達下一個「航點」。

而在泳池模式中,Marlin則可以在用戶每次轉身時,通知用戶,他在上一個直池用了多少時間,做了多少個泳式動作,以及他累積游了多少個直池和用了多少時間。相對來說,市面現有的游泳計時器功能卻較少(見另文)。因此,該公司認為,Marlin才算是全世界第一款真正的「游泳監察儀」。

若用戶只是在泳池內使用,則可以使用簡化版Marlin-P。後者沒有GPS,故不能計算距離,只有泳池模式,而售價則稍為便宜一點。而不論是Marlin還是Marlin-P,都可以透過藍牙,將有關數據傳送至智能手機的App內儲存。若是游泳教練,更可以一部智能手機最多對應8個Marlin或Marlin-P,同時監察8個學生的成績。

料明年1月開始付運

由7月25日起,該公司在眾籌網站Kickstarter為Marlin及Marlin-P進行集資,目標是2.2萬美元。截至執筆時,已有199人支持,籌得22,889美元(約17.85萬港元)。

Marlin的建議零售價為150美元(眾籌價為90美元)。至於Marlin-P,建議零售價則為120美元(眾籌價為72美元)。黃昌銳表示,首批將會生產3000件,計劃在明年1月開始付運。因為研發投資超過100萬港元,即使首批全數賣出,該公司還未能回本。

不過,他有信心,Marlin和Marlin-P至少可以賣出1萬件,屆時將可以取得盈利。其實,1萬件這個銷量屬於比較保守的預測。因為該公司是以發達國家和內地的渡海泳愛好者總數的1%作估計。這還未計算一般只去泳池的游泳愛好者,包括校隊成員等。

[新經濟新天地]