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【陸振球專欄】公屋做得好 有效應付貧富懸殊

文章日期:2017年6月19日

香港的貧富懸殊嚴重嗎,如根據近日政府公布香港的堅尼系數(Gini Coefficient)達0.539,為有紀錄以來最高,自然令人憂慮,不過中文大學劉佐德全球經濟及金融研究所常務所長莊太量教授認為,香港公屋做得不錯,形成保護網,一個低收入家庭,住在公屋,和一個較高收入收家庭,要花較高收入租住私樓,兩者生活條件未必有太大差異,但堅尼系數卻沒有計算有關差異。

香港科技大學前經濟系主任雷鼎鳴也撰文指,不同人等繳稅數額不一樣,享受到的社會福利(如公屋、醫療補貼等等)也不同,如計算堅尼系數,便有需要為這些項目加以調整後才比較各人收入的差距。換句話說,貧富差距的量度要著眼於不同人等實際可得多少消費。

雷教授表示,統計處自2007年起,每5年發表一份收入分析的報告,而這報告也盡量兼顧上述問題。若是完全不理會上述問題,只簡單機械地計算未經任何調整的住戶收入數據,香港堅基尼系數從2011年的0.537增至2016年的0.539,香港部分媒體也只是誤用了這結果。但這顯然是錯誤的,一個要納貴租、住劏房的人收入可能比住公屋的稍高,但前者真的比後者富裕嗎?

另外,統計處根據人口普查的數據算出,2011至2016年,一人住戶數量上升15.6%,二人住戶數量上升11.4%,但五人住戶下降了13.3%,六人或以上的則下降了8.3%。由此可知,住戶人數愈來愈少,更有甚者,人數較少的住戶中,相當大的比例是由無甚收入(但不一定無資產)的退休長者組成,我們若對住戶人數多少都一視同仁,不加調整,得到結果便會充滿誤導。統計處對此倒是有盡其責任,它把住戶收入除以其人數得出人口平均住戶收入,用此再算出堅尼系數,果然發現此系數從2011年的0.507下降至2016年的0.499。若再把稅收及福利轉移的影響也計算在內,則堅尼系數由2011年的0.431降至2016年的0.420。

雷指出,從這些結果可知,粗糙地量度的堅尼系數有輕微的增加,只是因為它把一個人賺1萬元與十個人共只賺1萬元都視為有同等收入。一經對住戶人數作出適當調整後,堅尼系數便應聲下跌。部分不明白實況的人以為香港一般性地是貧者愈貧,富者愈富,其實是一種誤解。

陸振球

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